На Главную
ГДЗ: Английский язык       Алгебра       Геометрия       Физика       Химия       Русский язык       Немецкий язык

Подготовка к экзаменам (ЕГЭ)       Программы и пособия       Краткое содержание       Онлайн учебники
Шпаргалки       Рефераты       Сочинения       Энциклопедии       Топики с переводами


ОГЛАВЛЕНИЕ (список произведений)

Кошка из ада.

Стивен Кинг.

Halston thought the old man in the wheelchair looked sick, terrified, and ready to die (Хэлстон подумал, что старик в инвалидной коляске выглядит больным, испуганным и полуживым: «готовым умереть»; to terrify — ужасать; запугивать). He had experience in seeing such things (он знал, как выглядит смерть: «у него был опыт в видении таких вещей»). Death was Halston's business (смерть была профессией Хэлстона; business — дело; профессия); he had brought it to eighteen men and six women (он принес еевосемнадцати мужчинам и шести женщинам; to bring) in his career as an independent hitter (за свою карьеру киллера: «в качестве независимого убийцы»;to hit — ударять; поражать; /сленг/ убивать). He knew the death look (он знал, как выглядит смерть).

The house — mansion, actually — was cold and quiet (дом — фактически, большой особняк — был холодным и тихим). The only sounds were the low snap of the fire on the big stone hearth (единственными звуками были тихий треск огня в большом каменном камине; low — низкий; тихий, низкий /о звуке/) and the low whine of the November wind outside (и тихие завывания ноябрьского ветра снаружи/на улице; whine — жалобный вой).


experience [Iks'pIqrIqns], death [deT], mansion ['mxnS(q)n], hearth [hRT], whine [waIn]


Halston thought the old man in the wheelchair looked sick, terrified, and ready to die. He had experience in seeing such things. Death was Halston's business; he had brought it to eighteen men and six women in his career as an independent hitter. He knew the death look.

The house — mansion, actually — was cold and quiet. The only sounds were the low snap of the fire on the big stone hearth and the low whine of the November wind outside.

“I want you to make a kill (я хочу, чтобы вы убили: «совершили убийство»),” the old man said (сказал старик). His voice was quavery and high, peevish (его голос был дрожащим и высоким, сварливым). “I understand that is what you do. (я /так/ понимаю, это ваша профессия: «то, чем вы занимаетесь»)”

“Who did you talk to? (с кем вы разговаривали)” Halston asked (спросил Хэлстон).

“With a man named Saul Loggia (с человеком по имени Сол Лоджиа). He says you know him (он говорит, /что/ вы знаете его).”

Halston nodded (кивнул). If Loggia was the go- between, it was all right (если Лоджиа --- посредник, то все в порядке). And if there was a bug in the room (а если в комнате «жучок»; bug — букашка, насекомое; подслушивающееустройство, «жучок»), anything the old man — Drogan — said was entrapment (/то/ все, что старик, Дроган, говорит, --- провокация; anything — что-нибудь; все/вутвердит. предлож./; entrapment — провокацияпреступлениясцельюегоизобличения; to entrap — завлечьвловушку; запутать, обмануть; trap — ловушка/особ. капкан/; западня, засада).

“Who do you want hit (кого вы хотите убить)?”

Drogan pressed a button on the console built into the arm of his wheelchair (Дроган нажал кнопку на пульте, встроенном в подлокотник инвалидной коляски; console — кронштейн, держатель; консоль; пультуправления; to build — строить; встраивать) and it buzzed forward (и она с жужжанием проехала вперед; to buzz — гудеть, жужжать). Closeup, Halston could smell the yellowodors of fear, age, and urine all mixed (вблизи, Хэлстон почувствовал затхлые смешанные запахи страха, возраста, и мочи; yellow — желтый; пожелтевший/отстарости, болезни/; to mix — мешать, смешивать; all mixed — всеперемешанные).

They disgusted him, but he made no sign (запахи вызывали отвращение, но он не подал вида; to make no sign — не показывать вида; sign — знак; признак). His face was still and smooth (его лицо было неподвижным и спокойным; smooth — гладкий; спокойный). “Your victim is right behind you (ваша жертва как раз позади вас; right — правильно; как раз),” Drogan said softly (тихо сказал Дроган; softly — мягко; тихо).


quavery ['kweIvqrI], peevish ['pJvIS], entrapment [In'trxpmqnt], console [kqn'sqVl],

fear [fIq], urine ['jVqrIn], smooth [smHD]


“I want you to make a kill,” the old man said. His voice was quavery and high, peevish. “I understand that is what you do.”

“Who did you talk to?” Halston asked.

“With a man named Saul Loggia. He says you know him.”

Halston nodded. If Loggia was the go-between, it was all right. And if there was a bug in the room, anything the old man — Drogan — said was entrapment.

“Who do you want hit?”

Drogan pressed a button on the console built into the arm of his wheelchair and it buzzed forward. Closeup, Halston could smell the yellow odors of fear, age, and urine all mixed.

They disgusted him, but he made no sign. His face was still and smooth. “Your victim is right behind you,” Drogan said softly.


Halston moved quickly (Хэлстон двигался быстро). His reflexes were his life (быстрота реакции была для него жизненно важной: «его рефлексы были его жизнью»; reflex — отражение; рефлекс; /reflexes/ рефлексы, быстротареакции) and they were always set on a filed pin (и он всегда был настороже: «и они всегда были помещены на заостренную булавку»;toset— сажать; помещать; file— напильник; tofile— шлифовать, затачиватьнапильником; pin— колышек; штырь; булавка). He was off the couch, falling to one knee (он соскользнул с дивана, опускаясь на одно колено; tobeoff— уходить; tofall — падать; опускаться), turning, hand inside his specially tailored sport coat (поворачиваясь, /и одновременно просовывая/ руку внутрь его особым образом скроенного спортивного пиджака; specially — особенно; tailor — портной; totailor — шить), gripping the handle of the short-barreled .45 hybrid (хватая рукоятку специального короткоствольного /пистолета/ сорок пятого калибра; barrel — бочка; ствол;hybrid — гибрид; что- тосоставленноеизразнородныхэлементов) that hung below his armpit in a spring-loaded holster (который висел ниже его подмышки в подпружиненной кобуре; tohang— вешать; висеть; spring— пружина; toload— грузить, нагружать; tospring-load — подпружинивать) that laid it in his palm at a touch (которая посылала его в ладонь при /одном только/ прикосновении; tolay— класть, положить). A moment later it was out and pointed at... a cat (мгновение спустя он был вытащен: «снаружи» и нацелен на… кошку; point — точка; острие; topoint— указывать; направлять, наводить/оружие/).

For a moment Halston and the cat stared at each other (с минуту Хэлстон и кошка пристально смотрели друг на друга; moment — миг, минута, момент/неопределеннокороткийпромежутоквремени/; tostare— пристальноглядеть, вглядываться). It was a strange moment for Halston (это была странная минута для Хэлстона), who was an unimaginative man with no superstitions (который был лишенным воображения человеком без суеверий; imagination— воображение;фантазия). For that one moment as he knelt on the floor with the gun pointed (в то мгновение, когда он упал на колени на пол с наведенным пистолетом; tokneel— преклонятьколени; стоятьнаколенях), he felt that he knew this cat (он почувствовал, что знает эту кошку), although if he had ever seen one with such unusual markings (хотя если бы он когда-либо видел кошку с такими необычными отметинами) he surely would have remembered (/то/ наверняка бы ее запомнил).


couch [kaVC], hybrid ['haIbrId], palm [pRm], stare [stFq], unimaginative ['AnI'mxG(I)nqtIv], superstition ["sjHpq'stIS(q)n], although [Ll'DqV]


Halston moved quickly. His reflexes were his life and they were always set on a filed pin. He was off the couch, falling to one knee, turning, hand inside his specially tailored sport coat, gripping the handle of the short-barreled .45 hybrid that hung below his armpit in a spring-loaded holster that laid it in his palm at a touch. A moment later it was out and pointed at...a cat.

For a moment Halston and the cat stared at each other. It was a strange moment for Halston, who was an unimaginative man with no superstitions. For that one moment as he knelt on the floor with the gun pointed, he felt that he knew this cat, although if he had ever seen one with such unusual markings he surely would have remembered.


Its face was an even split (ее морда была словно расколота надвое; even — плоский; ровный; равный, одинаковый; split — расщепление; раскол): half black, half white (половина белая, половина черная). The dividing line ran from the top of its flat skull (разделяющая линия проходила от макушки ее плоского черепа; to runбежать; тянуться, проходить) and down its nose to its mouth, straight-arrow (и вниз, прямо как стрела, через нос к пасти; straight — прямо, попрямойлинии; arrow — стрела). Its eyes were huge in the gloom (ее глаза были = казались огромными в сумраке), and caught in each nearly circular black pupil was a prism of firelight (и в обоих почти круглых черных зрачках отражались маленькие призмы огня из камина: «в каждом… зрачке была поймана = отражалась призма света от огня/камина»; to catch — ловить; поймать; fire — огонь, пламя; печь, камин), like a sullen coal of hate (похожие на тлеющие ненавистью угольки: «словно тусклый уголь ненависти»;sullen — замкнутый, сердитый; тусклый).

And the thought echoed back to Halston (и /эта/ мысль, как эхо, вернулась к Хэлстону; to echo back — отдаватьсяэхом): We know each other, you and I (мы знаем друг друга, ты и я). Then it passed (потом это прошло; to pass — идти, проходить; исчезать). He put the gun away and stood up (он убрал пистолет и встал). “I ought to kill you for that, old man (мне следовало бы убить тебя за это, старик). I don't take a joke (я не терплю шуток; to take a joke — переносить шутку, принимать шутку).”

“And I don't make them (а я и не шучу; to make a joke — пошутить),” Drogan said. “Sit down (садитесь). Look in here (загляните сюда).” He had taken a fat envelope out from beneath the blanket that covered his legs (он извлек пухлый конверт из-под одеяла, которое закрывало его ноги; to take out — вынимать).

Halston sat (сел). The cat, which had been crouched on the back of the sofa (кошка, которая /прежде/ лежала свернувшись на спинке дивана; to crouch — припадатькземле; согнуться, сжаться), jumped lightly down into his lap (легко спрыгнула к нему на колени; lap — подол; колени/сидящегочеловека/). It looked up at Halston for a moment with those huge dark eyes (она с минуту смотрела на Хэлстона своими огромными темными глазами), the pupils surrounded by thin green- gold rings (со зрачками окруженными тонкими золотисто-зелеными ободками), and then it settled down and began to purr (затем она улеглась и начала мурлыкать; to settle down — устраиваться, усаживаться).

mouth [maVT], huge [hjHG], circular ['sWkjVlq], sullen ['sAlqn], echo ['ekqV], ought [Lt],

beneath [bI'nJT], crouch [kraVC], purr [pW]


Its face was an even split: half black, half white. The dividing line ran from the top of its flat skull and down its nose to its mouth, straight-arrow. Its eyes were huge in the gloom, and caught in each nearly circular black pupil was a prism of firelight, like a sullen coal of hate.

And the thought echoed back to Halston: We know each other, you and I. Then it passed. He put the gun away and stood up. “I ought to kill you for that, old man. I don't take a joke.”

“And I don't make them,” Drogan said. “Sit down. Look in here.” He had taken a fat envelope out from beneath the blanket that covered his legs.

Halston sat. The cat, which had been crouched on the back of the sofa, jumped lightly down into his lap. It looked up at Halston for a moment with those huge dark eyes, the pupils surrounded by thin green-gold rings, and then it settled down and began to purr.

Halston looked at Drogan questioningly (Хэлстон вопросительно посмотрел на Дрогана; question — вопрос).

“He's very friendly (она очень дружелюбная),” Drogan said. “At first (на первых порах). Nice friendly pussy has killed three people in this household (милая дружелюбная кошечка убила трех людей в этом доме; pussy — киска, кошечка; household — семейство; все кто живет в конкретном доме). That leaves only me (это значит, что теперь остался я один: «это оставляет только меня»). I am old, I am sick (я стар, я болен)... but I prefer to die in my own time (но я предпочитаю умереть в свое время).”

“I can't believe this (я не могу в это поверить),” Halston said. “You hired me to hit a cat (вы наняли меня, чтобы я убил кошку)?”

“Look in the envelope, please (загляните в этот конверт, пожалуйста).”

Halston did (Хэлстон /так и/ сделал = открыл его). It was filled with hundreds and fifties (он = конверт был заполнен купюрами по сто и пятьдесят /долларов/; to fill — наполнять), all of them old (все они были старые).

“How much is it (сколько это = здесь)?”

“Six thousand dollars (шесть тысяч долларов). There will be another six when you bring me proof that the cat is dead (будет еще шесть, когда вы принесете мне подтверждение/доказательство, что кошка мертва). Mr. Loggia said twelve thousand was your usual fee (мистер Лоджиа сказал, что двенадцать тысяч — ваш обычный гонорар; fee — вознаграждение, гонорар)?”

Halston nodded, his hand automatically stroking the cat in his lap (Хэлстон кивнул, его рука непроизвольно поглаживала кошку на коленях). It was asleep, still purring (она спала, все еще мурлыкая). Halston liked cats (Хэлстону нравились кошки). They were the only animals he did like as a matter of fact (собственно говоря, они были единственными животными, которые ему действительно нравились; only — одинокий; единственный; to do — в утвердительных предложениях употребляется для усиления значения последующего глагола). They got along on their own (они жили сами по себе; to get along — жить; обходиться). God — if there was one — had made them into perfect, aloof killing machines (Бог, если он существовал, сделал их идеальными, хладнокровными машинами убийства; perfect — совершенный; идеальный; aloof — сторонящийся; равнодушный). Cats were the hitters of the animal world (кошки были киллерами в животном мире), and Halston gave them his respect (и Хэлстон уважал их: «отдавал им свое уважение»).

question ['kwesC(q)n], prefer [prI'fW], thousand ['TaVz(q)nd]

Halston looked at Drogan questioningly.

"He's very friendly," Drogan said. "At first. Nice friendly pussy has killed three people in this household. That leaves only me. I am old, I am sick ... but I prefer to die in my own time."

"I can't believe this," Halston said. "You hired me to hit a cat?"

"Look in the envelope, please."

Halston did. It was filled with hundreds and fifties, all of them old.

"How much is it?"

"Six thousand dollars. There will be another six when you bring me proof that the cat is dead. Mr. Loggia said twelve thousand was your usual fee?"

Halston nodded, his hand automatically stroking the cat in his lap. It was asleep, still purring. Halston liked cats. They were the only animals he did like, as a matter of fact. They got along on their own. God — if there was one — had made them into perfect, aloof killing machines. Cats were the hitters of the animal world, and Halston gave them his respect.


“I need not explain anything, but I will (я не обязан объяснять что-либо, но я объясню),” Drogan said. “Forewarned is forearmed, they say (говорят, предупрежден — значит, вооружен; to warn — предупреждать; предостерегать; to arm — вооружать; fore — раньше; впереди), and I would not want you to go into this lightly (и я бы не хотел, чтобы вы шли на это делу неподготовленным; to go into — расследовать; lightly — налегке; несерьезно; беспечно). And I seem to need to justify myself (и, кажется, мне нужно найти себе оправдание; to justify — оправдывать, находить оправдание; just — справедливый; обоснованный; имеющий основания). So you'll not think I'm insane (чтобы вы не подумали, что я сумасшедший).”

Halston nodded again (Хэлстон снова кивнул). He had already decided to make this peculiar hit (он уже решил, что совершит это необычное убийство), and no further talk was needed (и в объяснениях больше не было необходимости: «и дальнейший разговор не был нужен»). But if Drogan wanted to talk, he would listen (но если Дроган хочет поговорить, он послушает). “First of all, you know who I am (во-первых, вы знаете кто я)? Where the money comes from (откуда /у меня/ деньги)?”

“Drogan Pharmaceuticals (фармацевтическая компания Дрогана).”

“Yes. One of the biggest drug companies in the world (одна из крупнейших фармацевтических компаний в мире; drug — медикамент, лекарство). And the cornerstone of our financial success has been this (и краеугольным камнем нашего финансового успеха является /вот/ это).” From the pocket of his robe he handed Halston a small, unmarked vial of pills (/вынув/ из кармана своего халата, он передал Хэлстону маленькую, немаркированную = без этикетки бутылочку с таблетками; mark — метка; штамп, фабричная марка). “Tri-Dormal- phenobarbin, compound G (три-дормал-фенобарбин, состав/структура G;compound — соединение; смесь, состав; строение, структура). Prescribed almost exclusively for the terminally ill (прописывается почти исключительно = практически только неизлечимо больным; to prescribe — предписывать; прописывать). It's extremely habit-forming, you see (понимаете, оно очень быстро вызывает привыкание; extreme — крайний, предельный; чрезвычайный; habit — привычка; to form — придавать форму; формировать; to see — видеть; понимать). It's a combination painkiller, tranquilizer, and mild hallucinogen (это сочетание болеутоляющего, успокоительного и легкого галлюциногена; mild — мягкий, кроткий; умеренный, легкий). It is remarkably helpful in helping the terminally ill face their conditions and adjust to them (оно помогает безнадежно больным свыкнуться со своим состоянием и легче переносить его: «оно удивительно полезно/эффективно в помощи неизлечимо больным смело встретить свое состояние и приспособиться к нему»;to face — стоять лицом к чему-либо; встречать смело; to adjust — приводить в порядок; приспосабливать/ся/).”


forewarn [fL'wLn], justify ['GAstIfaI], peculiar [pI'kjHljq], pharmaceutical ["fRmq'sjHtIk(q)l], vial ['vaIql], exclusively [Iks'klHsIvlI]

“I need not explain anything, but I will,” Drogan said. “Forewarned is forearmed, they say, and I would not want you to go into this lightly. And I seem to need to justify myself. So you'll not think I'm insane.”

Halston nodded again. He had already decided to make this peculiar hit, and no further talk was needed. But if Drogan wanted to talk, he would listen. “First of all, you know who I am? Where the money comes from?”

“Drogan Pharmaceuticals.”

“Yes. One of the biggest drug companies in the world. And the cornerstone of our financial success has been this.” From the pocket of his robe he handed Halston a small, unmarked vial of pills. “Tri-Dormal- phenobarbin, compound G. Prescribed almost exclusively for the terminally ill. It's extremely habit-forming, you see. It's a combination painkiller, tranquilizer, and mild hallucinogen. It is remarkably helpful in helping the terminally ill face their conditions and adjust to them.”

“Do you take it (вы принимаете его)?” Halston asked.

Drogan ignored the question (Дроган проигнорировал вопрос). “It is widely prescribed throughout the world (он широко распространен по всему миру: «его широко прописывают по всему миру»). It's a synthetic, was developed in the fifties at our New Jersey labs (это — синтетическое вещество, /оно/ было разработано в пятидесятых /годах/ в наших лабораториях, в Нью-Джерси; lab — разг., сокращ. от laboratory). Our testing was confined almost solely to cats (эксперименты мы ставили в основном на кошках: «наше исследование/тестирование было ограничено почти исключительно кошками»), because of the unique quality of the feline nervous system (из-за уникальных качеств кошачьей нервной системы).”

“How many did you wipe out (скольких вы уничтожили; to wipe out — стереть /с лица земли/; уничтожить; истребить)?”

Drogan stiffened (Дроган напрягся; to stiffen — придавать жесткость; делать/становиться напряженным; stiff — жесткий, тугой, негибкий). “That is an unfair and prejudicial way to put it (это несправедливый и предвзятый взгляд на этот вопрос: «способ представлять это»;prejudice — предубеждение, предвзятое мнение; way — путь; манера; способ; to put — класть; выражать /каким-либо образом/; излагать).”

Halston shrugged (пожал плечами).

“In the four-year testing period which led to FDA approval of Tri-Dormal-G, about fifteen thousand cats... uh, expired (за четырехлетний период испытаний, который вел к = предшествовал одобрению три-дормал-фенобарбина управлением по контролю за продуктами и лекарствами… э-э, скончались примерно пятнадцать тысяч кошек; to lead — вести; FDA = Food and Drug Administration; to expire — выдыхать; кончаться, истекать; испустить последний вздох, скончаться).”


throughout [Tru(:)'aVt], synthetic [sIn'TetIk], solely ['sqVllI], unique [jH'nJk],

quality ['kwOlItI], feline ['fJlaIn], nervous ['nWvqs], prejudicial ["preGV'dIS(q)l]


“Do you take it?” Halston asked.

Drogan ignored the question. “It is widely prescribed throughout the world. It's a synthetic, was developed in the fifties at our New Jersey labs. Our testing was confined almost solely to cats, because of the unique quality of the feline nervous system.”

“How many did you wipe out?”

Drogan stiffened. “That is an unfair and prejudicial way to put it.”

Halston shrugged.

“In the four-year testing period which led to FDA approval of Tri-Dormal-G, about fifteen thousand cats...uh, expired.”


Halston whistled (Хэлстон присвистнул). About four thousand cats a year (примерно четыре тысячи кошек в год). “And now you think this one's back to get you, huh(а теперь вы думаете, что эта /кошка/ вернулась, чтобы расправиться с вами; to get — получить; добывать; добираться, доставать; одолевать, уничтожать; huh — ха!; а?, что? /междометие, выражает удивление, неодобрение, вопрос/)?”

“I don't feel guilty in the slightest (я не чувствую ни малейшей вины: «не чувствую себя виноватым /ни/ в малейшей /степени/»; guilt — вина),” Drogan said, but that quavering, petulant note was back in his voice (сказал Дроган, но та дрожащая, раздраженная нотка вернулась = снова появилась в его голосе; to quaver — дрожать, вибрировать; to be back — вернуться). “Fifteen thousand test animals died so that hundreds of thousands of human beings (пятнадцать тысяч подопытных животных умерли, чтобы сотни тысяч людей) — ”

“Never mind that (это не важно/это не имеет значения),” Halston said. Justifications bored him (оправдания наводили на него скуку).

“That cat came here seven months ago (эта кошка пришла сюда семь месяцев назад). I've never liked cats (я никогда не любил кошек). Nasty, disease-bearing animals (отвратительные животные, разносчики болезней: «разносящие болезни животные»; disease — болезнь; to bear — нести; переносить)... always out in the fields (всегда /бегают/ по полям; to be out — не быть дома, в комнате)... crawling aroundin barns (ползают = шляются по амбарам)... picking up God knows what germs in their fur (собирают Бог знает каких микробов себе на шкуру; germ — зародыш; бактерия, микроб; fur — мех)... always trying to bring something with its insides falling out into the house for you to look at (всегда пытаются принести что-нибудь с вываливающимися внутренностями в дом, чтобы вы посмотрели на это; inside — внутренняя часть; insides — /множ.ч., разг./ внутренности; to fall out — выпадать)... it was my sister who wanted to take it in (это моя сестра захотела взять ее в дом; to take in — брать, взять в дом /жильца и т. п./). She found out(она испытала все на себе; to find out — /раз/узнать, выяснить). She paid (она поплатилась;to pay — платить; поплатиться).” He looked at the cat sleeping on Halston's lap with dead hate (он с крайней = нескрываемой ненавистью посмотрел на кошку, спящую на коленях Хэлстона; dead — мертвый; полный, совершенный, крайний).


whistle ['wIsl], guilty ['gIltI], petulant ['petjVlqnt], justification ["GAstIfI'keIS(q)n],

nasty ['nRstI], disease [dI'zJz]

Halston whistled. About four thousand cats a year. “And now you think this one's back to get you, huh?”

“I don't feel guilty in the slightest,” Drogan said, but that quavering, petulant note was back in his voice. “Fifteen thousand test animals died so that hundreds of thousands of human beings — ”

“Never mind that,” Halston said. Justifications bored him.

“That cat came here seven months ago. I've never liked cats. Nasty, disease-bearing animals... always out in the fields...crawling around in barns...picking up God knows what germs in their fur... always trying to bring something with its insides falling out into the house for you to look at... it was my sister who wanted to take it in. She found out. She paid.” He looked at the cat sleeping on Halston's lap with dead hate.


“You said the cat killed three people (вы сказали, что /этот/ кот убил трех человек).”

Drogan began to speak (Дроган начал говорить = рассказывать;to begin). The cat dozed and purred on Halston's lap (кошка дремала и урчала на коленях Хэлстона) under the soft, scratching strokes of Halston's strong and expert killer's fingers (под ласковыми: «мягкими, почесывающими» поглаживаниями сильных и опытных пальцев убийцы; to scratch — царапать; чесать; to stroke — гладить, поглаживать).

Occasionally a pine knot would explode on the hearth (время от времени в камине взрывался = с треском лопался сосновый сучок; occasion — случай; occasional — случающийся время от времени, иногда; knot — узел/ок/; сучок, свиль /на древесине/), making it tense like a series of steel springs (заставляя ее = кошку напрягаться, словно ряд стальных пружин; tense — натянутый; напряженный; to tense — напрягать/ся/) covered with hide and muscle (скрытых/спрятанных под шкурой и мышцами). Outside the wind whined around the big stone house far out in the Connecticut countryside (снаружи = на улице вокруг большого каменного дома далеко в сельской местности = затерянного в глуши Коннектикута завывал ветер; to whine — скулить; завывать; far out — вдали, далеко /от чего-либо; oт центра/). There was winter in that wind's throat (в глотке этого ветра была = гудела зима). The old man's voice droned on and on (голос старика = старик все бубнил и бубнил; to drone — гудеть; бубнить; on — указывает на продолжение или развитие действия).


occasionally [q'keIZnqlI], hearth [hRT], series ['sIqrJz], muscle ['mAsl], throat [TrqVt]


“You said the cat killed three people.”

Drogan began to speak. The cat dozed and purred on Halston's lap under the soft, scratching strokes of Halston's strong and expert killer's fingers.

Occasionally a pine knot would explode on the hearth, making it tense like a series of steel springs covered with hide and muscle. Outside the wind whined around the big stone house far out in the Connecticut countryside. There was winter in that wind's throat. The old man's voice droned on and on.


Seven months ago there had been four of them here (семь месяцев назад их было здесь четверо) — Drogan, his sister Amanda, who at seventy-four was two years Drogan's elder (Дроган, его сестра Аманда, которая в /свои/ семьдесят четыре была старше Дрогана на два года = которая была на два года старше своего семидесятидвухлетнего брата), her lifelong friend Carolyn Broadmoor (ее давняя подруга Кэролайн Бродмур; lifelong — пожизненный; продолжающийсявсюжизнь) (“of the Westchester Broadmoors,” Drogan said) (“из уестчестерских Бродмуров”, /как/ сказал Дроган), who was badly afflicted with emphysema (которая ужасно страдала от эмфиземы; badly — плохо; оченьсильно; to afflict — причинятьболь, страдания/кому-либо/; беспокоить, донимать), and Dick Gage, a hired man who had been with the Drogan family for twenty years (и Дик Гейдж, слуга, который находился в семье Дрогана = работавшийвдомеДрогана /уже/ двадцать лет; hired man — работник; слуга; to hire — нанимать, предоставлятьработу). Gage, who was past sixty himself, drove the big Lincoln Mark IV, cooked, served the evening sherry (Гейдж, которому самому было за шестьдесят, водил большой “Линкольн Mарк IV”, готовил, подавал вечерний = вечером шерри/херес; to serve — служить/вдоме/; накрыватьнастол, подавать; to drive). A day maid came in (днем /к ним/ приходила служанка/горничная: «приходила дневная горничная»; to come). The four of them had lived this way for nearly two years (вчетвером они прожили так/таким образом почти два года; nearly — близко; почти), a dull collection of old people and their family retainer (скучное/унылое собрание = компания стариков и их семейного слуги; dull — тупой; скучный; безрадостный; to collect — собирать, собираться; retainer — /ист./ вассал; слуга /постоянно живущий в семье/; to retain — держать; удерживать; нанимать). Their only pleasures were The Hollywood Squaresand waiting to see who would outlive whom (их единственными развлечениями были телешоу и ожидание — кто кого переживет; pleasure — удовольствие; развлечение; The Hollywood Squares /”Голливудские квадраты”/ — одноименные телевикторина и комедийный сериал на американском ТВ).

Then the cat had come (потом пришел /этот/ кот).


emphysema ["emfI'sI(:)mq], pleasure ['pleZq], square [skwFq] outlive [aVt'lIv]


Seven months ago there had been four of them here — Drogan, his sister Amanda, who at seventy-four was two years Drogan's elder, her lifelong friend Carolyn Broadmoor (“of the Westchester Broadmoors,” Drogan said), who was badly afflicted with emphysema, and Dick Gage, a hired man who had been with the Drogan family for twenty years. Gage, who was past sixty himself, drove the big Lincoln Mark IV, cooked, served the evening sherry. A day maid came in. The four of them had lived this way for nearly two years, a dull collection of old people and their family retainer. Their only pleasures were The Hollywood Squares and waiting to see who would outlive whom.

Then the cat had come.


“It was Gage who saw it first (первым его увидел Гейдж; to see), whining and skulking around the house (заунывно мяукавшим и бродившим крадучись = украдкой вокруг дома; to whine — издаватьжалобныйкрик, войит. п.; to skulk — красться, подкрадываться). He tried to drive it away (он пытался прогнать его = кота). He threw sticks and small rocks at it (он бросал в него палки и маленькие камни; rock — скала; камень; to throw), and hit it several times (и несколько раз попал; to hit — ударять; попадатьвцель). But it wouldn't go (но он все не уходил;would — служебный глагол, выражающий привычное действие, относящееся к прошлому, а также настойчивость, желание). It smelled the food, of course (конечно, его привлек запах еды: «он чуял запах еды»). It was little more than a bag of bones (он был просто кожа да кости: «немногим больше, чем мешочком костей»). People put them out beside the road to die at the end of the summer season, you know (знаете, люди выгоняют = оставляют их умирать на обочине дороги в конце летнего сезона; to put out — выставлять наружу; выгонять). A terrible, inhumane thing (ужасное, бесчеловечное дело; thing — вещь; дело).”

“Better to fry their nerves (лучше поджаривать их нервы)?” Halston asked.

Drogan ignored that and went on (Дроган проигнорировал это = вопрос и продолжил; to go on). He hated cats (он ненавидел кошек). He always had (он всегда /ненавидел их/; had здесь кратко вместо had hated them). When the cat refused to be driven away (когда кот отказался уходить: «быть выгнанным»; to drive away — прогонять), he had instructed Gage to put out poisoned food (он приказал Гейджу дать ему: «выставить» отравленную еду; to instruct — учить; приказывать). Large, tempting dishes of Calo cat food spiked with Tri-Dormal-G, as a matter of fact (фактически, большие, соблазнительные порции: «тарелки» кошачьего корма “Кало”, сдобренные/приправленныетри-дормалом-Ж; to spike — пронзать, прокалывать; добавлять что-либо в еду, питье /особ. пряности, алкоголь, снотворное/). The cat ignored the food (кот проигнорировал еду). At that point Amanda Drogan had noticed the cat and had insisted they take it in (в этот момент Аманда Дроган заметила кота и настояла, /чтобы/ они взяли его в дом; point — точка; момент /времени/). Drogan had protested vehemently (Дроган был категорически против: «неистово протестовал»; vehement — сильный, неистовый), but Amanda — had gotten her way (но Аманда сделала по-своему; to get one’s own way — добиться своего, настоять на своем, сделать по-своему). She always did, apparently (очевидно, она всегда /так/ делала).


season ['sJzn], terrible ['terqbl], inhumane ["Inhju(:)'meIn], vehemently ['vJImqntlI],

apparently [q'pxr(q)ntlI]


“It was Gage who saw it first, whining and skulking around the house. He tried to drive it away. He threw sticks and small rocks at it, and hit it several times. But it wouldn't go. It smelled the food, of course. It was little more than a bag of bones. People put them out beside the road to die at the end of the summer season, you know. A terrible, inhumane thing.”

“Better to fry their nerves?” Halston asked.

Drogan ignored that and went on. He hated cats. He always had. When the cat refused to be driven away, he had instructed Gage to put out poisoned food. Large, tempting dishes of Calo cat food spiked with Tri- Dormal-G, as a matter of fact. The cat ignored the food. At that point Amanda Drogan had noticed the cat and had insisted they take it in. Drogan had protested vehemently, but Amanda — had gotten her way. She always did, apparently.


“But shefound out (но она поплатилась: «узнала = испытала все на себе»),” Drogan said. “She brought it inside herself, in her arms (она внесла его внутрь сама, на своих руках). It was purring, just as it is now (он = кот урчалтак же, как сейчас). But it wouldn't come near me (но он ни разу и близко не подходил ко мне). It never has... yet (он никогда /не подходил/ до сих пор). She poured it a saucer of milk (она налила ему молока в блюдце: «блюдце молока»). 'Oh, look at the poor thing, it's starving (о, посмотрите на бедняжку, она умирает с голоду),' she cooed (ворковала она). She and Carolyn both cooed over it (она и Кэролайн, обе ворковали над ним). Disgusting (отвратительно). It was their way of getting back at me, of course (несомненно, это был их способ отомстить мне; way — путь; способ; to get back at smb. — наказывать /кого-либо/; мстить /кому- либо/). They knew the way I've felt about felines (они знали, что я чувствую = какяотношусь к кошкам; way — путь; манера; способ; feline — животноеизсемействакошачьих; кошка; to know; to feel) ever since the Tri-Dormal-G testing program twenty years ago (со времени /проведения/ программы испытаний три-дормал-Ждвадцать лет назад). They enjoyed teasing me, baiting me with it (им нравилось дразнить меня, изводить меня этим; to bait — травить; дразнить; изводить).” He looked at Halston grimly (он мрачно взглянул на Хэлстона; grim — жестокий; страшный, мрачный). “But they paid (но они поплатились).”

In mid-May, Gage had gotten up to set breakfast and found Amanda Drogan lying at the foot of the main stairs in a litter of broken crockery and Little Friskies (в середине мая, Гейдж встал, чтобы подать завтрак, и нашел Аманду Дроган, лежащей у подножия главной лестницы среди осколков разбитой посуды и/кормадлякошек/ “Литл Фрискис”: «в мусоре из разбитой посуды и…»; to set — ставить; накрывать /на стол/). Her eyes bulged sightlessly up at the ceiling (ее глаза слепо выпячивались = таращились в потолок; to bulge — выдаваться, выпячиваться). She had bled a great deal from the mouth and nose (изо рта и из носа вытекло много крови; a great deal — много; to bleed — кровоточить; терять кровь). Her back was broken, both legs were broken (ее позвоночник был сломан, обе ноги были сломаны; back — спина; позвоночник; to break), and her neck had been literally shattered like glass (а шея была буквально раздробленной, как стекло).


saucer ['sLsq], both [bqVT], bulge [bAlG], literally ['lIt(q)rqlI]


“But she found out,” Drogan said. “She brought it inside herself, in her arms. It was purring, just as it is now. But it wouldn't come near me. It never has...yet. She poured it a saucer of milk. 'Oh, look at the poor thing, it's starving,' she cooed. She and Carolyn both cooed over it. Disgusting. It was their way of getting back at me, of course. They knew the way I've felt about felines ever since the Tri-Dormal-G testing program twenty years ago. They enjoyed teasing me, baiting me with it.” He looked at Halston grimly. “But they paid.”

In mid-May, Gage had gotten up to set breakfast and found Amanda Drogan lying at the foot of the main stairs in a litter of broken crockery and Little Friskies. Her eyes bulged sightlessly up at the ceiling. She had bled a great deal from the mouth and nose. Her back was broken, both legs were broken, and her neck had been literally shattered like glass.


“It slept in her room (он = кот спал в ее комнате; to sleep),” Drogan said. “She treated it like a baby (она обращалась с ним как с ребенком)... 'Is oo hungwy, darwing (/Are you hungry, darling/; ты голоден, дорогой)? Does oo need to go out and do poopoos (тебе нужно выйти на улицу и покакать; to do a poopoo употребляется в разговоре с детьми)!' Obscene, coming from an old battle-axlike my sister (/звучит/ вульгарно, /если/ исходит от /такой/ суровой старухи, как моя сестра; obscene — отвратительный; непристойный, вульгарный; battle-ax /амер., сленг/ — бой-баба). I think it woke her up, meowing (я думаю, он разбудил ее, мяукая = своим мяуканьем;to wake up). She got his dish (она взяла его миску). She used to say that Sam didn't really like his Friskies unless they were wetted down with a little milk (она часто говорила, что Сэму не очень нравится его “Фрискис”, если не дольешь немного молока: «не смочишь их = его небольшим количеством молока»; used to — вспом. глагол, обозначает регулярные, привычные действия или состояния в прошлом; really — действительно; очень; to wet — мочить, увлажнять). So she was planning to go downstairs (поэтому она собиралась сойти вниз; to plan — планировать; намереваться). The cat was rubbing against her legs (кот терся об ее ноги). She was old, not too steady on her feet (она была старой, не очень твердо /держалась/ на ногах). Half asleep (спросонок: «наполовину/почти спящая»). They got to the head of the stairs and the cat got in front of her... tripped her (они добрались до лестничной площадки и кот попал = бросился ей под ноги, сделал ей подножку; to get to — добраться до чего-либо; попасть /оказаться в каком-либо месте, положении/; head — голова; верхняя часть чего-либо покатого; to trip — спотыкаться; ставить подножку)...”

Yes, it could have happened that way, Halston thought (да, это могло произойти именно так, подумал Хэлстон). In his mind's eye he saw the old woman falling forward and outward, too shocked to scream (мысленно он представил: «своим мысленным взором он увидел» = /как/ старая женщина падает вперед /и вниз/, слишком потрясенная/пораженная, чтобы кричать; to see — видеть; вообразить, представить; outward — наружу, за пределы). The Friskies spraying out as she tumbled head over heels to the bottom (корм разлетается, когда она кувыркается = летит вверх тормашками вниз; to spray — брызгать, распылять; to tumble — падать; кувыркаться), the bowl smashing (миска разбивается вдребезги). At last she comes to rest at the bottom (наконец она останавливается у подножия /лестницы/;bottom — низ; основание), the old bones shattered, the eyes glaring (старые кости раздроблены, взгляд остекленевший;eye — глаз; взгляд; to glareослепительно сверкать; уставиться, пристально смотреть), the nose and ears trickling blood (из носа и ушей течет кровь; to trickle — течь тонкой струйкой, сочиться; капать). And the purring cat begins to work its way down the stairs (и мурлыкающий кот начинает прокладывать себе дорогу = пробираться вниз по лестнице; to work — работать; продвигаться, пробираться), contentedly munching Little Friskies (удовлетворенно = с удовольствием поедая “Литл Фрискис”; content — довольный; to munch — жевать, чавкать)...


obscene [Ob'sI(:)n], baffle ['bxfl], meow [mjH], thought [TLt], blood [blAd], munch [mAnC]


“It slept in her room,” Drogan said. “She treated it like a baby...'Is oo hungwy, darwing? Does oo need to go out and do poopoos!' Obscene, coming from an old baffle-ax like my sister. I think it woke her up, meowing. She got his dish. She used to say that Sam didn't really like his Friskies unless they were wetted down with a little milk. So she was planning to go downstairs. The cat was rubbing against her legs. She was old, not too steady on her feet. Half asleep. They got to the head of the stairs and the cat got in front of her... tripped her ...”

Yes, it could have happened that way, Halston thought. In his mind's eye he saw the old woman falling forward and outward, too shocked to scream. The Friskies spraying out as she tumbled head over heels to the bottom, the bowl smashing. At last she comes to rest at the bottom, the old bones shattered, the eyes glaring, the nose and ears trickling blood. And the purring cat begins to work its way down the stairs, contentedly munching Little Friskies...


“What did the coroner say (что сказал следователь; coroner — коронер, следователь, производящий дознание в случаях насильственной или скоропостижной смерти)?” he asked Drogan. “Death by accident, of course (смерть в результате несчастного случая, конечно). But I knew (но я-то знал; to know).”

“Why didn't you get rid of the cat then (почему вы не избавились от кошки после этого)? With Amanda gone (уже после смерти Аманды: «когда Аманда умерла»; to go — идти; уходить; умирать; gone — умерший)?”

Because Carolyn Broadmoor had threatened to leave if he did, apparently (очевидно, потому что Кэролайн Бродмур пригрозила уехать, если он /это/ сделает; to leave — покидать; уезжать). She was hysterical, obsessed with the subject (она была истеричной, помешанной на этом коте: «одержимой этой темой»;to obsess — завладевать /о навязчивой идее/). She was a sick woman (она была больной женщиной), and she was nutty on the subject of spiritualism (и она свихнулась на теме спиритизма; nut — орех; /разг./ чудак, “псих”). A Hartford medium had told her (медиум из Хартфорда сказал ей) (for a mere twenty dollars) (всего лишь за двадцать долларов) that Amanda's soul had entered Sam's feline body (что душа Аманды вошла = переселилась в кошачье тело Сэма). Sam had been Amanda's, she told Drogan (Сэм был /котом/ Аманды, сказала она Дрогану), and if Sam went, she went (и если Сэм уйдет, она /тоже/ уйдет).

Halston, who had become something of an expert at reading between the lines of human lives (Хэлстон, который стал /уже/ чем-то вроде эксперта в чтении между строк в человеческих жизнях), suspected that Drogan and the old Broadmoor bird had been lovers long ago (заподозрил, что Дроган и старушка Бродмур /когда-то/ давно были любовниками; bird — птица; /разг./ женщина), and the old dude was reluctant to let her go over a cat (и старый хлыщ не хотел отпускать ее = расставаться с ней из-за кошки; dude — /амер./ хлыщ, пижон; reluctant — делающий что-то с неохотой; to reluct — бунтовать; сопротивлятся; to let go — выпускать из рук; отпускать).

accident ['xksId(q)nt], threaten ['Tretn], hysterical [hIs'terIk(q)l], subject ['sAbGIkt], spiritualism ['spIrItjVqlIzm], medium ['mI(:)djqm], dude [djHd]


“What did the coroner say?” he asked Drogan. “Death by accident, of course. But I knew.”

“Why didn't you get rid of the cat then? With Amanda gone?”

Because Carolyn Broadmoor had threatened to leave if he did, apparently. She was hysterical, obsessed with the subject. She was a sick woman, and she was nutty on the subject of spiritualism. A Hartford medium had told her (for a mere twenty dollars) that Amanda's soul had entered Sam's feline body. Sam had been Amanda's, she told Drogan, and if Sam went, she went.

Halston, who had become something of an expert at reading between the lines of human lives, suspected that Drogan and the old Broadmoor bird had been lovers long ago, and the old dude was reluctant to let her go over a cat.


“It would have been the same as suicide (это было бы равносильно самоубийству: «то же самое, что и самоубийство»),” Drogan said. “In her mind she was still a wealthy woman (по ее мнению: «в своем воображении» она все еще была богатая женщина; mind — разум; мнение), perfectly capable of packing up that cat and going to New York or London or even Monte Carlo with it (вполне способная упаковать = взять этого кота и поехать с ним в Нью-Йорк или Лондон или даже Монте-Карло; to pack up — упаковать). In fact she was the last of a great family (фактически она была последней из большой семьи), living on a pittance as a result of a number of bad investments in the sixties (жившей = и жила на гроши в результате нескольких неудачных вложений /капитала/ в шестидесятых;a number of — некоторое количество, несколько; bad — плохой; неудачный). She lived on the second floor here in a specially controlled, superhumidified room (она жила здесь на втором этаже, в специально оборудованной комнате, в которой поддерживалась высокая влажность: «в специально контролируемой суперувлажненной комнате»; floor — пол; этаж; to control — управлять; /тех./ настраивать; to humidify — увлажнять; humid — влажный; сырой). The woman was seventy, Mr. Halston (/этой/ женщине было семьдесят, мистер Хэлстон). She was a heavy smoker until the last two years of her life (она перестала много курить только в последние два года своей жизни; heavy smoker — заядлый курильщик), and the emphysema was very bad (и эмфизема была очень запущенной; badплохой;/мед./ тяжелый /о состоянии больного/). I wanted her here, and if the cat had to stay (я хотел, чтобы она /была/ здесь, даже если /этот/ кот должен был остаться)...”

Halston nodded and then glanced meaningfully at his watch (Хэлстон кивнул, а затем выразительно взглянул на часы; meaningful — многозначительный, выразительный; meaning — значение; смысл; to mean — думать, подразумевать).


suicide ['sjHIsaId], wealthy ['welTI], specially ['speSqlI], humidify [hjH'mIdIfaI]


“It would have been the same as suicide,” Drogan said. “In her mind she was still a wealthy woman, perfectly capable of packing up that cat and going to New York or London or even Monte Carlo with it. In fact she was the last of a great family, living on a pittance as a result of a number of bad investments in the sixties. She lived on the second floor here in a specially controlled, superhumidified room. The woman was seventy, Mr. Halston. She was a heavy smoker until the last two years of her life, and the emphysema was very bad. I wanted her here, and if the cat had to stay...”

Halston nodded and then glanced meaningfully at his watch.


“Near the end of June, she died in the night (ближе к концу июня она умерла ночью). The doctor seemed to take it as a matter of course (доктор, казалось, воспринял это как должное; to take — взять; понимать, воспринимать)... just came and wrote out the death certificate and that was the end of it (просто пришел и выписал свидетельство о смерти и дело с концом). But the cat was in the room (но кот был в комнате). Gage told me (Гейдж сказал мне).”

“We all have to go sometime, man (все мы когда-нибудь умрем, старик: «всем нам когда-нибудь придется умереть»; man — человек; /разг./ парень, мужик),” Halston said.

“Of course (конечно). That's what the doctor said (то же /самое/ и доктор сказал; to say). But I knew (но я знал). I remembered (я помнил). Cats like to get babies and old people when they're asleep (кошки любят застать младенцев и стариков, когда они спят = спящими). And steal their breath (и украсть их дыхание).”

“An old wives' tale (бабушкины сказки).”

“Based on fact, like most so-called old wives' tales (основанные на фактах, как большинство так называемых бабушкиных сказок),” Drogan replied (ответил/возразил Дроган).

“Cats like to knead soft things with their paws, you see (понимаете, кошки любят мять лапами /разные/ мягкие вещи; to knead — замешивать/тесто/; массировать). A pillow, a thick shag rug... or a blanket (подушку, толстый, ворсистый ковер или одеяло; shag — жесткая, лохматаяшевелюра; грубыйворс). A crib blanket or an old person's blanket (одеяло в детской кроватке или одеяло старика; crib — кормушка, ясли; детская кроватка /с боковыми решетчатыми стенками/). The extra weight on a person who's weak to start with (дополнительный вес на теле человека, который и без того слаб; to start — начинать; to start with — начать с того, что..., прежде всего)...”

certificate [sq'tIfIkIt], breath [breT], knead [nJd], blanket ['blxNkIt]


“Near the end of June, she died in the night. The doctor seemed to take it as a matter of course... just came and wrote out the death certificate and that was the end of it. But the cat was in the room. Gage told me.”

“We all have to go sometime, man,” Halston said.

“Of course. That's what the doctor said. But I knew. I remembered. Cats like to get babies and old people when they're asleep. And steal their breath.”

“An old wives' tale.”

“Based on fact, like most so-called old wives' tales,” Drogan replied.

“Cats like to knead soft things with their paws, you see. A pillow, a thick shag rug... or a blanket. A crib blanket or an old person's blanket. The extra weight on a person who's weak to start with...”

Drogan trailed off, and Halston thought about it (Дроган умолк, и Хэлстон обдумал = представил /все/ это; to trail — волочить/ся/, тащить/ся/; to trail off — /постепенно/ умолкать, затихать; to think). Carolyn Broadmoor asleep in her bedroom (Кэролайн Бредмор спящую в своей спальне), the breath rasping in and out of her damaged lungs (дыхание с хрипом вырывающееся из ее поврежденных = пораженных /болезнью/ легких; to rasp — скрести; скрежетать), the sound nearly lost in the whisper of special humidifiers and air conditioners (/этот/ звук практически теряется = едваслышен/на фоне/ шуршания специальных увлажнителей и кондиционеров; whisper — шепот; шорох, шуршание). The cat with the queer black-and-white markings leaps silently onto her spinster's bed (кот с необычными черно-белыми отметинами бесшумно запрыгивает на старушечью постель; silent — безмолвный; бесшумный; spinster — стараядева, незамужняяженщина) and stares at her old and wrinkle-grooved face with those lambent, black-and-green eyes (и пристально вглядывается светящимися, черно-зелеными глазами в ее старческое, изрытое морщинами лицо; wrinkle — морщина; to groove — прорывать; делатьуглубление; lambent — играющий, колышущийся /о свете, пламени/; сияющий, светящийся/оглазах/). It creeps onto her thin chest and settles its weight there, purring (он подкрадывается к ее худой груди, с урчанием укладывается = наваливается /всем/ своим весом там = нанее, и урчит; to creep — ползать; подкрадываться; thin — тонкий; худой; to settle — обосновываться; укладываться)…, and the breathing slows... slows...and the cat purrs (и дыхание /все/ замедляется, замедляется…, а кот урчит; slow — медленный; to slow — замедлять) as the old woman slowly smothers beneath its weight on her chest (пока старуха медленно задыхается под его тяжестью на груди;weight — вес; тяжесть).

He was not an imaginative man, but Halston shivered a little (Хэлстон не был впечатлительным человеком, но он содрогнулся; imaginative — одаренныйбогатымвоображением; to shiver — трепетать, дрожать).

“Drogan,” he said, continuing to stroke the purring cat (продолжая поглаживать урчащего кота). “Why don't you just have it put away (почему вы не приказали убить его; to have со сложным дополнением указывает на то, что действие выполняется не самим заказчиком, а другим человеком по желанию, требованию или заказу; to put away — убирать; убивать)? A vet would give it the gas for twenty dollars (ветеринар усыпил бы его за двадцать долларов; vet — ветеринар /сокращ. от veterinarian/).”

Drogan said, “The funeral was on the first day of July (похороны были первого июля), I had Carolyn buried in our cemetery plot next to my sister (я велел похоронить Кэролайн на нашем кладбищенском участке = семейном кладбище рядом с моей сестрой). The way she would have wanted it (так, как = там, где она бы хотела). On July third I called Gage to this room and handed him a wicker basket…, a picnic hamper sort of thing (третьего июля я позвал Гейджа в эту комнату и вручил ему плетеную корзину, вроде тех, что берут с собой на пикник; wicker — /собир./ прутья для плетения, ивняк; hamper — корзина с крышкой; sort of — что- то вроде). Do you know what I mean (вы понимаете, что я имею в виду)?”

Halston nodded (кивнул).


damage ['dxmIG], special ['speS(q)l], queer [kwIq], wrinkle ['rINkl], breathing ['brJDIN], smother ['smADq], beneath [bI'nJT], funeral ['fjHn(q)r(q)l], cemetery ['semItrI]


Drogan trailed off, and Halston thought about it. Carolyn Broadmoor asleep in her bedroom, the breath rasping in and out of her damaged lungs, the sound nearly lost in the whisper of special humidifiers and air conditioners. The cat with the queer black-and-white markings leaps silently onto her spinster's bed and stares at her old and wrinkle-grooved face with those lambent, black-and-green eyes. It creeps onto her thin chest and settles its weight there, purring.., and the breathing slows... slows... and the cat purrs as the old woman slowly smothers beneath its weight on her chest.

He was not an imaginative man, but Halston shivered a little.

“Drogan,” he said, continuing to stroke the purring cat. “Why don't you just have it put away? A vet would give it the gas for twenty dollars.”

Drogan said, “The funeral was on the first day of July, I had Carolyn buried in our cemetery plot next to my sister. The way she would have wanted it. On July third I called Gage to this room and handed him a wicker basket…, a picnic hamper sort of thing. Do you know what I mean?”

Halston nodded.


“I told him to put the cat in it and take it to a vet in Milford and have it put to sleep (я велел ему посадить в нее кота и отвезти его к ветеринару в Милфорд, чтобы тот его усыпил; to take — брать; доставить/куда-либо/). He said, 'Yes, sir,' took the basket, and went out (он = Гейдж сказал: “Да, сэр”, взял корзину и вышел). Very like him (очень похоже на него). I never saw him alive again (живым я его больше не видел). There was an accident on the turnpike(была = случилась авария на шоссе; turnpike — /платная/ автострада). The Lincoln was driven into a bridge abutment at better than sixty miles an hour (“линкольн” въехал в = разбился об опору моста /на скорости/ более шестьдесяти миль в час; to drive into — вбивать; вдалбливать; to abut — примыкать /к чему-либо/; опираться /на что-либо/). Dick Gage was killed instantly (Дик Гейдж был убит = погиб мгновенно). When they found him there were scratches on his face (когда его нашли, на его лице были царапины).”

Halston was silent as the picture of how it might have been formed in his brain again (Хэлстон молчал, пока в его мозгу = воображенииснова формировалась картина того, как это могло произойти). No sound in the room but the peaceful crackle of the fire and the peaceful purr of the cat in his lap (ни звука в комнате, кроме мирного/тихого потрескивания огня и мирного урчания кота на его коленях). He and the cat together before the fire would make a good illustration for that Edgar Guest poem, the one that goes (он и кот вместе = онскотом перед огнем/камином могли бы стать хорошей иллюстрацией к тому стихотворению Эдгара Гэста, в котором говориться; to go — идти; гласить, говорить /о тексте/): “The cat on my lap, the hearth's good fire (кошка на моих коленях, хороший огонь в камине)/... A happy man, should you enquire (вам придется еще поискать более счастливого человека: «/вот/ счастливый человек, если вы /меня/ спросите»; to enquire — спрашивать, узнавать).”


accident ['xksId(q)nt], picture ['pIkCq], together [tq'geDq]


“I told him to put the cat in it and take it to a vet in Milford and have it put to sleep. He said, 'Yes, sir,' took the basket, and went out. Very like him. I never saw him alive again. There was an accident on the turnpike. The Lincoln was driven into a bridge abutment at better than sixty miles an hour. Dick Gage was killed instantly. When they found him there were scratches on his face.”

Halston was silent as the picture of how it might have been formed in his brain again. No sound in the room but the peaceful crackle of the fire and the peaceful purr of the cat in his lap. He and the cat together before the fire would make a good illustration for that Edgar Guest poem, the one that goes: “The cat on my lap, the hearth's good fire/...A happy man, should you enquire.”

Dick Gage moving the Lincoln down the turnpike toward Milford (Дик Гейдж едет на “линкольне” по шоссе в Милфорд; to move — двигать/ся/), beating the speed limit by maybe five miles an hour (превышая ограничение скорости, может быть, на пять миль в час; to beat — бить; превосходить). The wicker basket beside him — a picnic hamper sort of thing (рядом плетеная корзина — вроде тех, что берут с собой на пикник). The chauffeur is watching traffic, maybe he's passing a big cab-over Jimmy (водитель следит за движением, может быть, он обгоняет большой грузовик; to pass — проходить, проезжать; обгонять; cab-over — грузовойавтомобильскабинойнаддвигателем; Jimmy — автомобиль производства компании "Дженерал моторс") and he doesn't notice the peculiar black-on-one-side, white-on-the-other face (и он не замечает необычную черную с одной стороны, белую с другой = черно-белую морду) that pokes out of one side of the basket (которая выглядывает из корзины: «высовывается с одной стороны корзины»). Out of the driver's side (со стороны водителя). He doesn't notice because he's passing the big trailer truck (он не замечает /ее/, потому что обгоняет большой грузовик с прицепом) and that's when the cat jumps onto his face (и вот когда = ивэтотмомент кот прыгает ему на лицо), spitting and clawing (шипит и царапается), its talons raking into one eye, puncturing it, deflating it, blinding it (его когти впиваются в один глаз, прокалывают его, выпускают его, ослепляют его; to rake — скрести; царапать; rake — грабли). Sixty and the hum of the Lincoln's big motor (шестьдесят /миль в час/ и гул большого мотора “линкольна”; hum — жужжание; глухойшум) and the other paw is hooked over the bridge of the nose (и другая лапа впивается в переносицу; hook — крюк), digging in with exquisite, damningpain (вызывая резкую, невыносимую боль «вонзаясь с резкой, убийственной болью»; to dig in — зарывать; вонзать; exquisite — изысканный; острый, резкий; damning — убийственный; гибельный) — maybe the Lincoln starts to veer right, into the path of the Jimmy, (возможно, “линкольн” начинает поворачивать вправо, на дорогу = под колеса грузовика;path — тропинка; путь, дорога) and its airhorn blares ear- shatteringly (и его /грузовика/ сигнал оглушительно гудит; to blare — громкотрубить; ear — ухо; to shatter — разбивать; разрушать), but Gage can't hear it because the cat is yowling (но Гейдж не слышит этого, потому что кот воет; can — /модальныйглагол/ мочь, уметь), the cat is spread-eagled over his face like some huge furry black spider (кот распластался на его лице, словно громадный, мохнатый черный паук), ears laid back (/его/ уши прижаты к голове: «уложены назад»; to lay — класть, положить), green eyes glaring like spotlights from hell (зеленые глаза сверкают как прожектора из ада), back legs jittering and digging into the soft flesh of the old man's neck (задние лапы подрагивают и впиваются в мягкую плоть стариковской шеи). The car veers wildly back the other way (машину резко заносит в другую сторону; wild — дикий; неконтролируемый). The bridge abutment looms (опора моста надвигается; to loom — виднеется вдали; принимать угрожающие размеры). The cat jumps down and the Lincoln, a shiny black torpedo, hits the cement and goes uplike a bomb (кот спрыгивает и “линкольн”, /словно/ блестящая черная торпеда, врезается в цемент и взрывается как бомба; shine — сияние; to hit — ударять).

chauffeur ['SqVfq], puncture ['pANkCq], exquisite ['ekskwIzIt], yowl [jaVl], jitter ['GItq], torpedo [tL'pJdqV], cement [sI'ment], bomb [bOm]


Dick Gage moving the Lincoln down the turnpike toward Milford, beating the speed limit by maybe five miles an hour. The wicker basket beside him — a picnic hamper sort of thing. The chauffeur is watching traffic, maybe he's passing a big cab-over Jimmy and he doesn't notice the peculiar black-on-one-side, white-on-the-other face that pokes out of one side of the basket. Out of the driver's side. He doesn't notice because he's passing the big trailer truck and that's when the cat jumps onto his face, spitting and clawing, its talons raking into one eye, puncturing it, deflating it, blinding it. Sixty and the hum of the Lincoln's big motor and the other paw is hooked over the bridge of the nose, digging in with exquisite, damning pain — maybe the Lincoln starts to veer right, into the path of the Jimmy, and its airhorn blares ear- shatteringly, but Gage can't hear it because the cat is yowling, the cat is spread-eagled over his face like some huge furry black spider, ears laid back, green eyes glaring like spotlights from hell, back legs jittering and digging into the soft flesh of the old man's neck. The car veers wildly back the other way. The bridge abutment looms. The cat jumps down and the Lincoln, a shiny black torpedo, hits the cement and goes up like a bomb.

Halston swallowed hard and heard a dry click in his throat (Хэлстон с трудом сглотнул и услышал сухой щелчок в горле; hard — жесткий; трудный; тяжело, с трудом). “And the cat came back (и кот вернулся)?”

Drogan nodded (кивнул). “A week later (неделю спустя). On the day Dick Gage was buried, as a matter of fact (собственно говоря, в тот день, /когда/ Дика Гейджа похоронили). Just like the old song says (точно/прямо, как поется в старой песне). The cat came back (кот вернулся).”

“It survived a car crash at sixty (он выжил при ударе на скорости шестьдесят /миль в час/; crash — грохот, треск; сильный удар при падении, столкновении; крушение, авария)? Hard to believe (/в это/ трудно поверить).”

“They say each one has nine lives (говорят, у каждой из них = кошки девять жизней). When it comes back... that's when I started to wonder if it might not be a... a (тогда-то я и начал задаваться вопросом, не может ли он быть; to wonder — удивляться; интересоваться)...”

“Hellcat (котом из ада)?” Halston suggested softly (тихо предположил Хэлстон; to suggest — предлагать; намекать; подсказывать /мысль/; softly — мягко; тихо).

“For want of a better word, yes (да, за неимением лучшего = более точного слова). A sort of demon sent (что-то вроде демона, посланного; to send)...”

“To punish you (чтобы наказать вас).”

“I don't know (я не знаю). But I'm afraid of it (но я боюсь его). I feed it, or rather, the woman who comes in to do for me feeds it (я кормлю его, или точнее, та женщина, которая приходит убираться, кормит его; rather — лучше; точнее; to do for — заботиться; вестихозяйство/укого-либо/). She doesn't like it either (ей он тоже не нравится). She says that face is a curse of God (она говорит, что эта = такая морда — божье проклятие). Of course, she's local (конечно, она местная = эта женщина из местных).” The old man tried to smile and failed (старик попытался улыбнуться и не смог; to fail — не хватать; потерпеть неудачу). “I want you to kill it (я хочу, чтобы вы убили его). I've lived with it for the last four months (я прожил с ним последние четыре месяца). It skulks around in the shadows (он подкрадывается в темноте; shadow — тень; полумрак). It looks at me (он смотрит на меня). It seems to be... waiting (кажется, что он выжидает). I lock myself in my room every night (каждую ночь я запираюсь в своей комнате) and still I wonder if I'm going to wake up one early and find it (и все же я не уверен, что проснувшись однажды утром, не увижу его: «и все же я задаюсь вопросом, а что если я проснусь однажды рано и обнаружу его»; to be going to — употребляют, когда делается предположение или предсказание относительно будущего)... curled up on my chest (свернувшимся на моей груди; to curl up — скручивать)... and purring (и урчащим).”


swallow ['swOlqV], survive [sq'vaIv], suggest [sq'Gest], demon ['dJmqn], either ['aIDq], curse [kq:s]


Halston swallowed hard and heard a dry click in his throat. “And the cat came back?”

Drogan nodded. “A week later. On the day Dick Gage was buried, as a matter of fact. Just like the old song says. The cat came back.”

“It survived a car crash at sixty? Hard to believe.”

“They say each one has nine lives. When it comes back...that's when I started to wonder if it might not be a... a...”

“Hellcat?” Halston suggested softly.

“For want of a better word, yes. A sort of demon sent...”

“To punish you.”

“I don't know. But I'm afraid of it. I feed it, or rather, the woman who comes in to do for me feeds it. She doesn't like it either. She says that face is a curse of God. Of course, she's local.” The old man tried to smile and failed. “I want you to kill it. I've lived with it for the last four months. It skulks around in the shadows. It looks at me. It seems to be...waiting. I lock myself in my room every night and still I wonder if I'm going to wake up one early and find it...curled up on my chest...and purring.”


The wind whined lonesomely outside and made a strange hooting noise in the stone chimney (снаружи тоскливо завывал ветер и создавал странный гудящий шум = гудел в каменном дымоходе; lonesome — одинокий; унылый; to hoot — громкокричать; гудеть).

“At last I got in touch with Saul Loggia (в конце концов я связался с Солом Лоджиа). He recommended you (он рекомендовал вас). He called you a stick, I believe (он назвал вас, кажется, волком; stick — палка; прут; /разг./ человек, парень, малый; болван; to believe — верить; думать, полагать).”

“A one-stick (одиноким волком). That means I work on my own (это значит, что я работаю один; on one's own — самостоятельно; один).”

“Yes. He said you'd never been busted, or even suspected (он сказал, что вас ни разу не арестовывали, и даже не подозревали; to bust — сломать; /сленг/ арестовать). He said you always seem to land on your feet.... like a cat (он сказал, что вы всегда приземляетесь на ноги, как кошка).”

Halston looked at the old man in the wheelchair (Хэлстон посмотрел на старика к инвалидном кресле). And his long-fingered, muscular hands were lingering above the cat's neck (и его мускулистые руки, с длинными пальцами, задержались на шее кота; finger — палец).

“I'll do it now, if you want me to (я сделаю это сейчас, если хотите),” he said softly (сказал он тихо). “I'll snap its neck (я сломаю = сверну ему шею; to snap — щелкать; сломать). It won't even know (он даже не узнает/поймет = не успеет ничего понять) — ”

“No!” Drogan cried (воскликнул Дроган). He drew in a long, shuddering breath (он с трудом перевел дыхание: «он сделал долгий, прерывающийся вдох»; to draw in — втягивать; вдыхать; long — длинный; долгий; to shudder — вздрагивать, содрогаться). Color had come up in his sallow cheeks (его желтоватые щеки окрасились румянцем: «румянец подступил к его желтоватым щекам»; color — цвет; румянец). “Not... not here (не здесь). Take it away (увезите его).”


chimney ['CImnI], touch [tAC], muscular ['mAskjVlq], linger ['lINgq], shudder ['SAdq], sallow ['sxlqV]


The wind whined lonesomely outside and made a strange hooting noise in the stone chimney.

“At last I got in touch with Saul Loggia. He recommended you. He called you a stick, I believe.”

“A one-stick. That means I work on my own.”

“Yes. He said you'd never been busted, or even suspected. He said you always seem to land on your feet.... like a cat.”

Halston looked at the old man in the wheelchair. And his long- fingered, muscular hands were lingering above the cat's neck.

“I'll do it now, if you want me to,” he said softly. “I'll snap its neck. It won't even know-”

“No!” Drogan cried. He drew in a long, shuddering breath. Color had come up in his sallow cheeks. “Not... not here. Take it away.”

Halston smiled humorlessly (Хэлстон невесело улыбнулся; humor — юмор; веселостьнрава; шутливость). He began to stroke the sleeping cat's head and shoulders and back very gently again (он снова начал очень нежно поглаживать голову, плечи и спину спящего кота). “All right (хорошо),” he said. “I accept the contract (я беру этот заказ). Do you want the body (вы хотите /получить/ тело)?”

“No. Kill it (убейте его). Bury it (похороните его).” He paused (он сделал паузу = помолчал). He hunched forward in the wheelchair like some ancient buzzard (он нагнулся вперед в своем инвалидном кресле, став похожим на какого-то древнего грифа). “Bring me the tail (принесите мне хвост),” he said. “So I can throw it in the fire and watch it burn (чтобы я мог бросить его в огонь и смотреть, как он горит).”

Halston drove a 1973 Plymouth with a custom Cyclone Spoiler engine (Хэлстон ездил на “плимуте” 1973 /года выпуска/ с установленным на заказ двигателем от “сайклоун-спойлера”; custom — обыкновение, привычка; клиентура; изготовленный, сделанныйназаказ).The car was jacked and blocked (кузов машины был поднят: «поддомкрачен и заблокирован/подперт»), and rode with the hood pointing down at the road at a twenty degree angle (и /она/ ездила с капотом указывающим на дорогу = наклоненнымкдороге под углом в двадцать градусов).He had rebuilt the differential and the rear end himself (он сам переделал дифференциал и заднюю часть).The shift was a Pensy(коробка передач была от “пэнси”; shift — перемещение; смена; /= gearshift/ механизм илирычагпереключения передач), the linkage was Hearst (сцепление было от “хeрста”).It sat on huge Bobby Unser Wide Ovals (машина была оснащена огромными, широкими шинами, как у Бобби Унзера: «сидела/стояла на…»; Wide Ovals — марка шин с широкими протекторами, используются для гоночных машин) and had a top end of a little past one-sixty (и имела максимальную скорость чуть более ста шестьдесяти миль в час; top end — верхний конец; предел; /= top end speed/ предельная скорость).


accept [qk'sept], contract ['kOntrxkt], ancient ['eInS(q)nt], Plymouth ['plImqT],

cyclone ['saIklqVn], engine ['enGIn], differential ["dIfq'renS(q)l], linkage ['lINkIG]


Halston smiled humorlessly. He began to stroke the sleeping cat's head and shoulders and back very gently again. “All right,” he said. “I accept the contract. Do you want the body?”

“No. Kill it. Bury it.” He paused. He hunched forward in the wheelchair like some ancient buzzard. “Bring me the tail,” he said. “So I can throw it in the fire and watch it burn.”

Halston drove a 1973 Plymouth with a custom Cyclone Spoiler engine. The car was jacked and blocked, and rode with the hood pointing down at the road at a twenty degree angle. He had rebuilt the differential and the rear end himself. The shift was a Pensy, the linkage was Hearst. It sat on huge Bobby Unser Wide Ovals and had a top end of a little past one-sixty.

He left the Drogan house at a little past 9:30 (он покинул дом Дрогана чуть позже половины десятого). A cold rindof crescent moon rode overhead through the tattering November clouds (холодный полумесяц плыл над головой, /проглядывая/ сквозь рваные ноябрьские облака; rind — кора; поверхность; to ride — ехать; парить, плыть; overhead — наверху; надголовой; to tatter — превращатьвлохмотья, рвать). He rode with all the windows open (Хэлстон ехал с открытыми окнами), because that yellow stench of age and terror seemed to have settled into his clothes and he didn't like it (потому что затхлый запах старости и страха, казалось, пропитал его одежду, и ему это не нравилось; stench — вонь, зловоние; to settle — поселяться, обосновываться; оседать, садиться). The cold was hard and sharp (холод был резким и пронизывающим; hard — жесткий; холодный, суровый/опогоде/; sharp — острый; пронизывающий/напр. оветре/), eventually numbing (от него постепенно коченели /руки и лицо/; to numb — вызыватьокоченение), but it was good (но он был приятен; good — хороший; полезный). It was blowing that yellow stench away (он уносил этот затхлый запах; to blow away — сдувать). He got offthe turnpike at Placer's Glen and drove through the silent town (он свернул с шоссе у Плейсерс-Глен и проехал через тихий городок), which was guarded by a single yellow blinker at the intersection (охраняемый единственным желтым огоньком светофора на перекрестке; to blink — моргать; мигать, мерцать; blinker – мигающийсигнал, указатель), at a thoroughly respectable thirty-five (/не превышая/ установленных тридцать пять /миль в час/: «на тщательно соблюдаемой /скорости/…»; to respect — уважать; соблюдать). Out of town, moving up S. R. 35 (за городом, двигаясь по шоссе /номер/ 35; S. R. = state route — местная дорога, дорога штата), he opened the Plymouth up a little (он немного увеличил скорость; to open up — открыть; увеличиватьскоростьавтомобиля), letting her walk (дав /машине/ волю: «позволяя ей идти»). The tuned Spoiler engine purred like the cat had purred on his lap earlier this evening (отлаженный мотор урчал /так же/, как урчал кот у него на коленях раньше этим вечером; to tune — настраивать; налаживать/механизм/). Halston grinned at the simile (Хэлстон усмехнулся при этом сравнении = когда ему пришло в голову такое сравнение; to grin — скалить зубы; осклабиться; ухмыляться). They moved between frost-white November fields full of skeleton cornstalks at a little over seventy (/на скорости/ чуть за семьдесят они проезжали мимо белых от инея ноябрьских полей, покрытых остовами стеблей = стерней; frost — мороз; иней; white — белый; full — полный, заполненный; corn — зерно; зерновые; stalk — стебель).

The cat was in a double-thickness shopping bag (кот был в сумке для покупок = в хозяйственной сумке с двойными стенками; double — двойной; thick — толстый; плотный; thickness — толщина), tied at the top with heavy twine (стянутой сверху толстой бечевкой; heavy — тяжелый; грубый, толстый). The bag was in the passenger bucket seat (сумка стояла на пассажирском сидении; bucket seat — ковшеобразное сиденье /в автомобиле/; bucket — ведро; бадья). The cat had been sleepy and purring when Halston put it in (кот был сонным = дремал и урчал, когда Хэлстон укладывал его /в сумку/), and it had purred through the entire ride (и он урчал в течение всей поездки = всю дорогу; entire — полный; целый). It sensed, perhaps, that Halston liked it and felt at home with it (возможно, он чувствовал симпатию к себе со стороны Хэлстона, и что тому приятно быть рядом с ним;to feel at home — чувствовать себя как дома; /with smb./ чувствовать себя непринужденно, свободно /с кем-либо/). Like himself, the cat was a one- stick (как и сам /Хэлстон/, кот был одиночкой).

crescent ['kresnt], clothes [klqVDz], guard [gRd], thoroughly ['TArqlI], simile ['sImIlI], skeleton ['skelItn], passenger ['pxsInGq], entire [In'taIq], perhaps [pq'hxps]


He left the Drogan house at a little past 9:30. A cold rind of crescent moon rode overhead through the tattering November clouds. He rode with all the windows open, because that yellow stench of age and terror seemed to have settled into his clothes and he didn't like it. The cold was hard and sharp, eventually numbing, but it was good. It was blowing that yellow stench away. He got off the turnpike at Placer's Glen and drove through the silent town, which was guarded by a single yellow blinker at the intersection, at a thoroughly respectable thirty-five. Out of town, moving up S. R. 35, he opened the Plymouth up a little, letting her walk. The tuned Spoiler engine purred like the cat had purred on his lap earlier this evening. Halston grinned at the simile. They moved between frost-white November fields full of skeleton cornstalks at a little over seventy.

The cat was in a double- thickness shopping bag, tied at the top with heavy twine. The bag was in the passenger bucket seat. The cat had been sleepy and purring when Halston put it in, and it had purred through the entire ride. It sensed, perhaps, that Halston liked it and felt at home with it. Like himself, the cat was a one- stick.


Strange hit, Halston thought (странный заказ, подумал Хэлстон), and was surprised to find that he was taking it seriously as a hit (и удивился, обнаружив, что воспринимает это как серьезный заказ; to take seriously — восприниматьвсерьез). Maybe the strangest thing about it was that he actually liked the cat (может быть, самым странным было то, что ему, действительно, нравился этот кот), felt a kinship with it (/что он/ чувствовал /некое/ родство/сходство с ним). If it had managed to get rid of those three old crocks, more power to it (если он сумел избавиться от тех трех старых развалин, то так им и надо: «желаю ему успеха/ну и молодец»; to manage — руководить; ухитриться, суметь; power — сила)... especially Gage, who had been taking it to Milford for a terminal date with a crew-cutveterinarian (особенно Гейджу, который вез его в Милфорд на последнее свидание с коротко стриженным ветеринаром; date — дата; свидание; crew-cut — мужскаякороткаястрижка“ежик”) who would have been more than happy to bundle it into a ceramic-lined gas chamber the size of a microwave oven (который был бы очень рад запихнуть его в облицованную керамикой газовую камеру размером с микроволновую печь; to line — кластьнаподкладку; облицовывать; chamber — комната; /тех./ камера). He felt a kinship but no urge to renege on the hit (он чувствовал родство, но никакого желания отказаться от обязательства; urge — побуждение; to renege — изменять своему слову). He would do it the courtesy of killing it quickly and well (он окажет этому коту любезность = услугу, убив его быстро и профессионально; would — вспомогательный глагол; используется для образования будущего в прошедшем времени; courtesy — учтивость, вежливость; well — хорошо; со знанием дела). He would park off the road beside one of those November-barren fields (он остановится/припаркуется на обочине, /на краю/ одного из этих голых ноябрьских полей; beside — рядом, около; barren — бесплодный) and take it out of the bag and stroke it (вытащит его из сумки и погладит его) and then snap its neck and sever its tail with his pocketknife (а затем свернет ему шею и отрежет ему хвост своим карманным = перочинным ножом; to sever — отделять; отрезать). And, he thought, the body I'll bury honorably, saving it from the scavengers (и, думал он, тело я похороню с уважением = как полагается, чтобы оно не досталось падальщикам: «спасая его от падальщиков»; honorably — честно; достойно, с уважением; scavengerмусорщик; животное, питающиеся отбросами, падалью). I can't save it from the worms, but I can save it from the maggots (я не могу уберечь его от червяков, но я могу защитить его от личинок).


surprise [sq'praIz], seriously ['sIqrIqslI], veterinarian ["vet(q)rI'nFqrIqn], ceramic [sI'rxmIk], chamber ['CeImbq], oven ['Avn], renege [rI'nJg]


Strange hit, Halston thought, and was surprised to find that he was taking it seriously as a hit. Maybe the strangest thing about it was that he actually liked the cat, felt a kinship with it. If it had managed to get rid of those three old crocks, more power to it...especially Gage, who had been taking it to Milford for a terminal date with a crew-cut veterinarian who would have been more than happy to bundle it into a ceramic-lined gas chamber the size of a microwave oven. He felt a kinship but no urge to renege on the hit. He would do it the courtesy of killing it quickly and well. He would park off the road beside one of those November-barren fields and take it out of the bag and stroke it and then snap its neck and sever its tail with his pocketknife. And, he thought, the body I'll bury honorably, saving it from the scavengers. I can't save it from the worms, but I can save it from the maggots.


He was thinking these things as the car moved through the night like a dark blue ghost (Хэлстон обдумывал все это, пока машина двигалась в ночи, словно темно-синее привидение) and that was when the cat walked in front of his eyes (и вот когда = ивэтотмомент кот появился перед ним; to walk — ходить; появляться/опривидениях/), up on the dashboard, tail raised arrogantly (стоящий на приборной панели с надменно задранным хвостом), its black-and-white face turned toward him (повернув к нему свою черно-белую морду), its mouth seeming to grin at him (его рот, казалось, был растянут в ухмылке: «его пасть, казалось, ухмылялась ему»).

“Ssssshhhh (брысь) — ” Halston hissed (прошипел Хэлстон). He glanced to his right and caught a glimpse of the double-thickness shopping bag (он взглянул направо и мельком увидел хозяйственную сумку с двойными стенками), a hole chewed — or clawed — in its side (/и/ дыру, прогрызенную или процарапанную в ее стенке; to chew — жевать; side — сторона; стенка). Looked ahead again (/он/ снова посмотрел вперед)…, and the cat lifted a paw and batted playfully at him (и кот поднял лапу и игриво ударил его). The paw skidded across Halston's forehead (лапа скользнула по лбу Хэлстона). He jerked away from it (он отдернулся от нее = удара) and the Plymouth's big tires wailed on the road as it swung erratically from one side of the narrow blacktop to the other (и большие шины “плимута” завизжали, когда она = машина пошла юзом на узкой дороге: «беспорядочно замоталась с одной стороны узкой дороги на другую»; to wail — вопить, выть; to swing — раскачивать/ся/; колебаться; erratical — неравномерный, непостоянный; blacktop — асфальтобетонноепокрытиедороги).

Halston batted at the cat on the dashboard with his fist (Хэлстон кулаком ударил кота на приборной панели). It was blocking his field of vision (он закрывал ему обзор: «его поле зрения»). It spat at him, arching its back, but it didn't move (он = кот зашипел на него, выгибая дугой спину, но не сдвинулся; to spit — плевать; шипеть; arch — арка; дуга). Halston swung again, and instead of shrinking away, it leaped at him (Хэлстон ударил снова, и вместо того, чтобы отскочить, кот прыгнул на него; to swing — битьнаотмашь, сразмаху).


ghost [gqVst], chew [CH], forehead ['fOrId], vision ['vIZ(q)n], arch [RC]


He was thinking these things as the car moved through the night like a dark blue ghost and that was when the cat walked in front of his eyes, up on the dashboard, tail raised arrogantly, its black-and-white face turned toward him, its mouth seeming to grin at him.

“Ssssshhhh —” Halston hissed. He glanced to his right and caught a glimpse of the double-thickness shopping bag, a hole chewed — or clawed — in its side. Looked ahead again.., and the cat lifted a paw and batted playfully at him. The paw skidded across Halston's forehead. He jerked away from it and the Plymouth's big tires wailed on the road as it swung erratically from one side of the narrow blacktop to the other.

Halston batted at the cat on the dashboard with his fist. It was blocking his field of vision. It spat at him, arching its back, but it didn't move. Halston swung again, and instead of shrinking away, it leaped at him.


Gage, he thought (Гейдж, подумал он). Just like Gage (совсем как Гейдж) —

He stamped the brake (он вдавил /педаль/ тормоза /в пол/; to stamp — топать). The cat was on his head (кот был = сидел у него на голове), blocking his vision with its furry belly (закрывая ему обзор своим мохнатым брюхом; fur — мех; furry — меховой), clawing at him (царапая его; claw — коготь), gouging at him (ударяя его когтями; to gouge — выдалбливать; gouge — полукруглое долото или стамеска). Halston held the wheel grimly (Хэлстон продолжал стискивать руль; to hold — держать; wheel — колесо; рулевое колесо; grim — жестокий; непреклонный). He struck the cat once, twice, a third time (он ударил кота один раз, потом еще и еще: «второй, третий раз»; time — время; раз). And suddenly the road was gone (неожиданно дорога закончилась; to go — идти; перестать существовать, исчезать), the Plymouth was running down into the ditch (“плимут” съехал в канаву/кювет; to run down — сбегать вниз; спускаться), thudding up and down on its shocks (подпрыгивая на своих амортизаторах; to thud — удариться с глухим звуком; shock — удар, толчок; /= shock absorber/ амортизатор). Then, impact, throwing him forward against his seat belt (затем удар, бросивший его вперед, на ремень безопасности), and the last sound he heard was the cat yowling inhumanly (и последним звуком, который он услышал, был нечеловеческий вой кота; inhuman — бесчеловечный; нечеловеческий), the voice of a woman in pain or in the throes of sexual climax (/похожий на/ женский голос = стон от боли или в муках оргазма).

He struck it with his closed fists (он снова ударил его = кота сжатыми кулаками; to close — закрывать) and felt only the springy, yielding flexof its muscles (но кулаки лишь скользнули по упругим кошачьим мускулам: «и почувствовал только упругую, пружинистую гибкость его мускулов»; to flex — сгибать).

Then, second impact (затем, второй удар). And darkness (и темнота).


gouge [gaVG], throe [TrqV], climax ['klaImxks], springy ['sprINI], yield [jJld]

Gage, he thought. Just like Gage —

He stamped the brake. The cat was on his head, blocking his vision with its furry belly, clawing at him, gouging at him. Halston held the wheel grimly. He struck the cat once, twice, a third time. And suddenly the road was gone, the Plymouth was running down into the ditch, thudding up and down on its shocks. Then, impact, throwing him forward against his seat belt, and the last sound he heard was the cat yowling inhumanly, the voice of a woman in pain or in the throes of sexual climax.

He struck it with his closed fists and felt only the springy, yielding flex of its muscles.

Then, second impact. And darkness.


The moon was down (луна села = скрылась за горизонтом). It was an hour before dawn (до рассвета оставался /примерно/ час).

The Plymouth lay in a ravine curdled with groundmist (“плимут” лежал в овраге, окутанном стелющимся по земле туманом; to curdle — сгущать/ся/; ground — земля; mist — туман). Tangled in its grille was a snarled length of barbed wire (в решетке радиатора запутался = застрял спутанный клубок колючей проволоки; length — длина; кусок, отрезок). The hood had come unlatched (капот открылся: «стал незапертым»; to come — приходить; делаться, становится; latch — щеколда, задвижка), and tendrils of steam from the breached radiator drifted out of the opening to mingle with the mist (и струйки пара сочились из пробитого радиатора, чтобы смешаться = смешиваясь с туманом; tendril — завиток; opening — отверстие, дыра).

No feeling in his legs (он не чувствовал своих ног; feeling — ощущение; чувствительность).

He looked down and saw that the Plymouth's firewall had caved in with the impact (он посмотрел вниз и увидел, что теплозащитный кожух двигателя опустился/осел от удара). The back of that big Cyclone Spoiler engine block had smashed into his legs, pinning them (задняя часть большого блока цилиндров двигателя свалилась на его ноги, придавив их; to smash — ударяться; врезаться; to pin — прикалывать; придавить).

Outside, in the distance (снаружи, в отдалении), the predatory squawk of an owl dropping onto some small, scurrying animal (/раздался/ хищный крик совы, бросающейся на какое-то маленькое убегающее животное).

Inside, close, the steady purr of the cat (внутри, рядом, мерное урчание кота).

It seemed to be grinning, like Alice's Cheshire had in Wonderland (казалось он ухмылялся, словно Чеширский Кот из “Алисы в стране чудес”: «как в Стране Чудес улыбался Чеширский /Кот/ Алисы»).

dawn [dLn], ravine [rq'vJn], curdle ['kq:dl], snarl [sna:l], length [leNT], radiator ['reIdIeItq], predatory ['predqt(q)rI]


The moon was down. It was an hour before dawn.

The Plymouth lay in a ravine curdled with groundmist. Tangled in its grille was a snarled length of barbed wire. The hood had come unlatched, and tendrils of steam from the breached radiator drifted out of the opening to mingle with the mist.

No feeling in his legs.

He looked down and saw that the Plymouth's firewall had caved in with the impact. The back of that big Cyclone Spoiler engine block had smashed into his legs, pinning them.

Outside, in the distance, the predatory squawk of an owl dropping onto some small, scurrying animal.

Inside, close, the steady purr of the cat.

It seemed to be grinning, like Alice's Cheshire had in Wonderland.


As Halston watched it stood up, arched its back, and stretched (Хэлстон видел, как кот встал, выгнул спину и потянулся). In a sudden limber movement like rippled silk (/одним/ внезапным гибким/проворным движением, словно струящийся шелк; to ripple — покрыватьсярябью; струиться), it leaped to his shoulder (кот прыгнул на его плечо). Halston tried to lift his hands to push it off (Хэлстон попытался поднять руки, чтобы оттолкнуть его).

His arms wouldn't move (его руки не двигались).

Spinal shock, he thought (спинальный шок,подумал он; spine — спиннойхребет; позвоночник). Paralyzed (парализован). Maybe temporary (возможно, временно). More likely permanent (скорее всего, постоянно/навсегда).

The cat purred in his ear like thunder (кот мурлыкал ему в ухо, и это звук казался раскатами грома: «словно гром»).

“Get off me (убирайся: «слезь с меня»),” Halston said. His voice was hoarse and dry (голос был сиплым: «хриплым и сухим»). The cat tensed for a moment and then settled back (кот напрягся на мгновение, а затем снова уселся = расслабился). Suddenly its paw batted Halston's cheek, and the claws were out this time (неожиданно его лапа ударила Хэлстона по щеке, и когти на этот раз были выпущены). Hot lines of pain down to his throat (горячие полоски боли = резкая боль спустилась к его горлу/шее).

And the warm trickle of blood (и теплая струйка крови).

Pain (боль).

Feeling (чувствительность /вернулась/).

He ordered his head to move to the right, and it complied (он приказал голове повернуться вправо, и она подчинилась; to comply — делать уступки; выполнять /просьбу, приказ/). For a moment his face was buried in smooth, dry fur (на мгновение его лицо погрузилось в гладкий, сухой мех; to bury — хоронить; погружаться). Halston snapped at the cat (Хэлстон укусил кота; to snap — щелкать; цапнуть, укусить). It made a startled, disgruntled sound in its throat — yowk! — and leaped onto the seat (он издал испуганный, раздраженный звук своим горлом — яу! — и отпрыгнул на сиденье; to disgruntle — сердить, раздражать). It stared up at him angrily, ears laid back (прижав уши к голове, он сердито уставился на Хэлстона).


spinal ['spaInl], temporary ['temp(q)rqrI], permanent ['pq:mqnqnt], thunder ['TAndq], hoarse [hLs], blood [blAd]

As Halston watched it stood up, arched its back, and stretched. In a sudden limber movement like rippled silk, it leaped to his shoulder. Halston tried to lift his hands to push it off.

His arms wouldn't move.

Spinal shock, he thought. Paralyzed. Maybe temporary. More likely permanent.

The cat purred in his ear like thunder.

“Get off me,” Halston said. His voice was hoarse and dry. The cat tensed for a moment and then settled back. Suddenly its paw batted Halston's cheek, and the claws were out this time. Hot lines of pain down to his throat.

And the warm trickle of blood.

Pain.

Feeling.

He ordered his head to move to the right, and it complied. For a moment his face was buried in smooth, dry fur. Halston snapped at the cat. It made a startled, disgruntled sound in its throat — yowk! — and leaped onto the seat. It stared up at him angrily, ears laid back.


“Wasn't supposed to do that, was I (не думал, что я это сделаю, да)?” Halston croaked (прохрипел Хэлстон; to croak — каркать; хрипеть). The cat opened its mouth and hissed at him (кот открыл пасть и зашипел на него). Looking at that strange, schizophrenic face (глядя на эту странную, шизофреническую морду), Halston could understand how Drogan might have thought it was a hellcat (Хэлстон смог понять, почему Дроган подумал, что это кот из ада; may — выражаетпредположение, основанноенанеуверенности). It (он) —

His thoughts broke off as he became aware of a dull, tingling feeling in both hands and forearms (его мысли внезапно прервались, когда он почувствовал слабое покалывающее ощущение = слабоепокалывание в обеих кистях и в предплечьях; to break off — отламывать; внезапнопрекращать, обрывать/разговорит. п./; dull — тупой; притупленный).

Feeling (чувствительность). Coming back (возвращается). Pins and needles (будто иголками покалывает; pins and needles — покалывание /когда часть тела "отходит" после пережатия, онемения и т.д./: «булавки и иголки»).

The cat leaped at his face, claws out, spitting (кот с шипением бросился ему на лицо, /выпустив/ когти наружу).

Halston shut his eyes and opened his mouth (Хэлстон закрыл глаза и открыл рот). He bit at the cat's belly and got nothing but fur (он укусил кота в живот, но ухватил только шерсть;to bite). The cat's front claws were clasped on his ears, digging in (передние лапы вцепились ему в уши; to clasp — скреплять; сжимать, крепко схватить). The pain was enormous, brightly excruciating (боль была чудовищной, невероятно мучительной; enormous — громадный; чудовищный; brightly — ярко; to excruciate — истязать, мучить). Halston tried to raise his hands (Хэлстон попытался поднять руки).

They twitched but would not quite come out of his lap (они дернулись, но почти не = такине оторвались от коленей; to come off — покидать; отрываться).


croak [krqVk], schizophrenic ["skItsq'frenIk], enormous [I'nLmqs], excruciate [Iks'krHSIeIt]


“Wasn't supposed to do that, was I?” Halston croaked. The cat opened its mouth and hissed at him. Looking at that strange, schizophrenic face, Halston could understand how Drogan might have thought it was a hellcat. It —

His thoughts broke off as he became aware of a dull, tingling feeling in both hands and forearms.

Feeling. Coming back. Pins and needles.

The cat leaped at his face, claws out, spitting.

Halston shut his eyes and opened his mouth. He bit at the cat's belly and got nothing but fur. The cat's front claws were clasped on his ears, digging in. The pain was enormous, brightly excruciating. Halston tried to raise his hands.

They twitched but would not quite come out of his lap.


He bent his head forward and began to shake it back and forth (он нагнул голову вперед и принялся трясти ею во все стороны: «взад и вперед»), like a man shaking soap out of his eyes (как человек, которому в глаза попало мыло: «вытряхивающий мыло из глаз»). Hissing and squalling, the cat held on (шипя и повизгивая, кошка продолжала держаться). Halston could feel blood trickling down his cheeks (Хэлстон чувствовал, как по его щекам струится кровь). It was hard to get his breath (было трудно дышать: «получить воздух»; breath — дыхание; вдыхаемый и выдыхаемый воздух). The cat's chest was pressed over his nose (к его носу была прижата грудь кота). It was possible to get some air in by mouth, but not much (можно было вдохнуть воздуха через рот, но не много). What he did get came through fur (то, что он вдыхал, проходило сквозь шерсть). His ears felt as if they had been doused with lighter fluid and then set on fire (уши ощущались = горели так, как будто их облили горючей жидкостью и подожгли; lighter — зажигалка).

He snapped his head back and cried out in agony (он откинул голову назад и заорал от страшной боли) — he must have sustained a whiplash when the Plymouth hit (очевидно, при ударе “плимута” он повредил себе шею; to sustain — поддерживать; испытывать; переносить, претерпевать; whiplash — ремень или бечева плети, хлыста; /= whiplash injury/ хлыстовая травма шеи /травма от внезапного резкого движения головы и шеи/). But the cat hadn't been expecting the reverse and it flew off (но кот не ожидал движения назад и слетел = не удержался). Halston heard it thud down in the back seat (Хэлстон услышал, как он плюхнулся на заднее сиденье).

squall [skw?:l], sustain [sq'steIn], whiplash ['wIplxS]

He bent his head forward and began to shake it back and forth, like a man shaking soap out of his eyes. Hissing and squalling, the cat held on. Halston could feel blood trickling down his cheeks. It was hard to get his breath. The cat's chest was pressed over his nose. It was possible to get some air in by mouth, but not much. What he did get came through fur. His ears felt as if they had been doused with lighter fluid and then set on fire.

He snapped his head back and cried out in agony — he must have sustained a whiplash when the Plymouth hit. But the cat hadn't been expecting the reverse and it flew off. Halston heard it thud down in the back seat.


A trickle of blood ran in his eye (струйка крови затекла в один глаз). He tried again to move his hands (он снова попытался пошевелить руками), to raise one of them and wipe the blood away (поднять одну из них и вытереть кровь).

They trembled in his lap (они подрагивали у него на коленях), but he was still unable to actually move them (но он все еще не мог их сдвинуть). He thought of the .45 special in its holster under his left arm (он вспомнил про свой специальный револьвер 45-го калибра в кобуре под левой рукой).

If I can get to my piece, kitty, the rest of your nine lives are going in a lump sum (если я /только/ смогу дотянуться до ствола, киска, остаток твоих девяти жизней пропадет одним разом; piece — кусок; деталь; /разг./ пушка, ствол; lump sum — единовременно выплачиваемая полнаясумма; общий итог; lump — глыба, ком; целое, масса).

More tingles now (снова покалывание, уже сильнее: «больше покалываний теперь»). Dull throbs of pain from his feet, buried and surely shattered under the engine block (тупая, пульсирующая боль в ступнях, зажатых и, конечно же, раздробленных двигателем; throb — биение, пульсация), zips and tingles from his legs (постреливание и покалывание в ногах) — it felt exactly the way a limb that you've slept on does when it's starting to wake up (ощущение точно такое же, как в ноге или руке на которой вы спали = которую вы отлежали во сне, когда она начинает отходить: «просыпаться»; limb — конечность; рука или нога). At that moment Halston didn't care about his feet (в тот момент Хэлстон не беспокоился о ступнях). It was enough to know that his spine wasn't severed (/ему/ было достаточно знать, что позвоночник не разорван), that he wasn't going to finish out his life as a dead lump of body attached to a talking head (что ему не придется провести остаток жизни в качестве мертвого куска плоти, прикрепленного к говорящей голове).

Maybe I had a few lives left myself (может, у меня самого осталось /в запасе/ несколько жизней).


blood [blAd], holster ['hqVlstq], sever ['sevq]


A trickle of blood ran in his eye. He tried again to move his hands, to raise one of them and wipe the blood away.

They trembled in his lap, but he was still unable to actually move them. He thought of the .45 special in its holster under his left arm.

If I can get to my piece, kitty, the rest of your nine lives are going in a lump sum.

More tingles now. Dull throbs of pain from his feet, buried and surely shattered under the engine block, zips and tingles from his legs — it felt exactly the way a limb that you've slept on does when it's starting to wake up. At that moment Halston didn't care about his feet. It was enough to know that his spine wasn't severed, that he wasn't going to finish out his life as a dead lump of body attached to a talking head.

Maybe I had a few lives left myself.


Take care of the cat (/теперь надо/ разобраться с кошкой; to take care of… — /по/заботиться о чем-либо, ком-либо; разделаться, расправиться с кем-либо). That was the first thing (это самое главное). Then get out of the wreck (потом выбраться из покореженного автомобиля; wreck — остов разбитого судна; обломки /самолета, автомобиля/) — maybe someone would come along (может, кто-нибудь будет проходить/проезжать мимо), that would solve both problems at once (это решило бы обе проблемы сразу). Not likely at 4:30 in the morning on a back road like this one, but barely possible (/что/ маловероятно в половине пятого утра на проселочной дороге как эта; not likely but barely possible — не вероятно, а едва возможно; back — спинной; задний; глухой, отдаленный). And —

And what was the cat doing back there (а что там кошка сзади делает)?

He didn't like having it on his face (ему не хотелось иметь ее на своем лице), but he didn't like having it behind him and out of sight, either (но то, что она была сзади вне его поля зрения, ему тоже не нравилось). He tried the rearview mirror, but that was useless (он попробовал /посмотреть в/ зеркало заднего вида, но бесполезно). The crash had knocked it awry (от удара оно сдвинулось набок) and all it reflected was the grassy ravine he had finished up in (и все, что оно отражало = в нем отражалось, /это лишь/ заросший травой овраг, в котором закончилось его путешествие).

A sound from behind him, like low, ripping cloth (сзади /послышался/ негромкий звук, как будто разрываемой ткани).

Purring (урчание).

Hellcat my ass (вот ведь чертов кот). It's gone to sleep back there (он там заснул).


wreck [rek], barely ['beqlI], awry [q'raI]


Take care of the cat. That was the first thing. Then get out of the wreck — maybe someone would come along, that would solve both problems at once. Not likely at 4:30 in the morning on a back road like this one, but barely possible. And —

And what was the cat doing back there?

He didn't like having it on his face, but he didn't like having it behind him and out of sight, either. He tried the rearview mirror, but that was useless. The crash had knocked it awry and all it reflected was the grassy ravine he had finished up in.

A sound from behind him, like low, ripping cloth.

Purring.

Hellcat my ass. It's gone to sleep back there.


And even if it hadn't (ну, а если даже не уснул), even if it was somehow planning murder (если даже он каким-то образом замышляет убийство = обдумывает, как его убить), what could it do (что он = этоткот может сделать)? It was a skinny little thing (тощая маленькая тварь), probably weighed all of four pounds soaking wet (весит, наверное, фунта четыре, /да и то, когда/ мокрый; soaking wet — промокшийнасквозь; to soak — пропитываться; впитываться). And soon... soon he would be able to move his hands enough to get his gun (cкоро он сможет двигать руками настолько, чтобы дотянуться до своего пистолета). He was sure of it (в этом он был уверен).

Halston sat and waited (сидел и ждал). Feeling continued to flood back into his body in a series of pins-and-needles incursions (чувствительность продолжала возвращаться к нему, напоминая о себе почти уже непрерывными булавочными уколами: «вливаться обратно в его тело в виде ряда приступов покалывания»; incursion — набег, вторжение, внезапное нападение; наступление /моря/). Absurdly (or maybe in instinctive reaction to his close brush with death) (как ни нелепо (а может, это инстинктивная реакция на близкое соприкосновение со смертью?)) he got an erection for a minute or so (/уже/ в течение минуты или около того у него была эрекция). Be kind of hard to beat off under present circumstances (трудновато было бы мастурбировать при таких обстоятельствах), he thought.

A dawn-line was appearing in the eastern sky (на востоке: «восточном небе» появилась /светлая/ полоска рассвета). Somewhere a bird sang (где-то запела птица).


weigh [weI], flood [flAd], circumstance ['sWkqmstxns]


And even if it hadn't, even if it was somehow planning murder, what could it do? It was a skinny little thing, probably weighed all of four pounds soaking wet. And soon... soon he would be able to move his hands enough to get his gun. He was sure of it.

Halston sat and waited. Feeling continued to flood back into his body in a series of pins-and- needles incursions. Absurdly (or maybe in instinctive reaction to his close brush with death) he got an erection for a minute or so. Be kind of hard to beat off under present circumstances, he thought.

A dawn-line was appearing in the eastern sky. Somewhere a bird sang.


Halston tried his hands again (снова попытался пошевелить руками) and got them to move an eighth of an inch before they fell back (и смог приподнять их лишь на восьмую часть дюйма, прежде чем = послечего они вновь упали).

Not yet (нет пока). But soon (но скоро).

A soft thud on the seatback beside him (/послышался/ слабый удар по спинке соседнего с ним кресла). Halston turned his head and looked into the black-white face (Хэлстон обернулся и посмотрел на черно-белую морду), the glowing eyes with their huge dark pupils (горящие глаза с огромными темными зрачками).

Halston spoke to it (заговорил с ним = котом).

"I have never blown a hit once I took it on, kitty (я никогда не проваливал задания, за которое взялся, киска; to blow — дуть; упустить /возможность, шанс/; проиграть; проворонить). This could be a first (это могло бы стать первым). I'm getting my hands back (скоро я снова обрету руки). Five minutes, ten at most (/еще/ пять, ну, от силы десять минут). You want my advice (хочешь совет)? Go out the window (выпрыгивай в окно). They're all open (они все открыты). Go out and take your tail with you (убирайся и уноси с собой свой хвост)."

The cat stared at him (кот таращился на него).


eighth [eIt?], pupil ['pjHp(q)l], advice [qd'vaIs]


Halston tried his hands again and got them to move an eighth of an inch before they fell back.

Not yet. But soon.

A soft thud on the seatback beside him. Halston turned his head and looked into the black-white face, the glowing eyes with their huge dark pupils.

Halston spoke to it.

"I have never blown a hit once I took it on, kitty. This could be a first. I'm getting my hands back. Five minutes, ten at most. You want my advice? Go out the window. They're all open. Go out and take your tail with you."

The cat stared at him.


Halston tried his hands again (еще раз проверил руки). They came up, trembling wildly (они поднялись, отчаянно трясясь). Half an inch (на пол-дюйма). An inch. He let them fall back limply (он позволил им вяло шлепнуться обратно). They slipped off his lap and thudded to the Plymouth's seat (они соскользнули с его колен и ударились о сиденье машины). They glimmered there palely, like large tropical spiders (они бледно мерцали там, словно огромные тропические пауки).

The cat was grinning at him (кот ухмылялся, глядя на него).

Did I make a mistake (я сделал ошибку)?, he wondered confusedly (подумал он спутано/как сквозь сон). He was a creature of hunch (он был существом/человеком интуиции; hunch — толчок; подозрение, предчувствие; интуиция), and the feeling that he had made one was suddenly overwhelming (и чувство, что он в чем-то ошибся: «сделал ошибку», стало вдруг неодолимым = внезапно охватило его со всей силой; to overwhelm — преодолеть; подавить; переполнять, овладевать /о чувствах/). Then the cat's body tensed (тут кошачье тело напряглось), and even as it leaped (и в ту секунду, когда кот прыгнул; even — плоский, ровный; точный; точно, ровно, как раз), Halston knew what it was going to do (Хэлстон понял, что тот собирается сделать) and he opened his mouth to scream (и открыл рот, чтобы закричать).

The cat landed on Halston's crotch, claws out, digging (кот опустился ему на промежность, выпуская когти и впиваясь /ими в тело/).


confusedly [kqn'fjHzIdlI], creature ['krJCq], overwhelming ["qVvq'welmIN]


Halston tried his hands again. They came up, trembling wildly. Half an inch. An inch. He let them fall back limply. They slipped off his lap and thudded to the Plymouth's seat. They glimmered there palely, like large tropical spiders.

The cat was grinning at him.

Did I make a mistake?, he wondered confusedly. He was a creature of hunch, and the feeling that he had made one was suddenly overwhelming. Then the cat's body tensed, and even as it leaped, Halston knew what it was going to do and he opened his mouth to scream.

The cat landed on Halston's crotch, claws out, digging.


At that moment, Halston wished he had been paralyzed (в этот момент Хэлстон пожелал /действительно/ быть парализованным = пожалел, что он и вправду не парализован). The pain was gigantic, terrible (боль была гигантская, ужасная/кошмарная). He had never suspected that there could be such pain in the world (он даже представить себе не мог, что на свете существует подобная боль; to suspect — подозревать; предполагать, допускать). The cat was a spitting coiled spring of fury, clawing at his balls (кот был одним шипящим комком: «сжатой пружиной» ярости, вонзающей когти в его яйца; to coil — свертывать кольцом, спиралью /веревку, проволоку/; ball — шар).

Halston did scream, his mouth yawning open (закричал, широко раскрыв рот), and that was when the cat changed direction and leaped at his face (и тогда кот развернулся: «изменил направление» и прыгнул на его лицо), leaped at his mouth (на его рот). And at that moment Halston knew that it was something more than a cat (в этот самый момент Хэлстон осознал, что это /действительно/ нечто большее, чем просто кот). It was something possessed of a malign, murderous intent (это — злобное существо, охваченное стремлением убивать: «нечто, одержимое злобным стремлением убивать»; murderous intent — намерение совершить убийство).

He caught one last glimpse of that black-and-white face below the flattened ears (он в последний раз увидел эту черно-белую морду под плотно прижатыми /к голове/ ушами; to catch — ловить; поймать; glimpse — проблеск, слабый свет; быстрый взгляд; беглый взгляд; to flatten — делать плоским, ровным), its eyes enormous and filled with lunatic hate (с громадными, наполненными сумасшедшей ненавистью глазами). It had gotten rid of the three old people and now it was going to get rid of John Halston (он = кот уже избавился от трех стариков, и теперь собирался избавится от Джона Хэлстона).


gigantic [GaI'gxntIk], possessed [pq'zest], malign [mq'laIn]


At that moment, Halston wished he had been paralyzed. The pain was gigantic, terrible. He had never suspected that there could be such pain in the world. The cat was a spitting coiled spring of fury, clawing at his balls.

Halston did scream, his mouth yawning open, and that was when the cat changed direction and leaped at his face, leaped at his mouth. And at that moment Halston knew that it was something more than a cat. It was something possessed of a malign, murderous intent.

He caught one last glimpse of that black-and-white face below the flattened ears, its eyes enormous and filled with lunatic hate. It had gotten rid of the three old people and now it was going to get rid of John Halston.


It rammed into his mouth, a furry projectile (кот ворвался в его рот, подобно мохнатому снаряду; ram — баран; таран; to ram — налететь, врезаться /куда-либо/ с силой; вдалбливать, вгонять). He gagged on it (Хэлстон давился им). Its front claws pinwheeled (передние лапы работали как шестерни; pinwheel — цевочное колесо), tattering his tongue like a piece of liver (в клочья разрывая его язык, как кусок мяса: «печени»). His stomach recoiled and he vomited (желудок сжался в комок, и его вырвало; to recoil — отскочить, отпрыгнуть; откатываться /об орудии/; испытывать омерзение, отвращение). The vomit ran down into his windpipe, clogging it (рвотные массы попали: «сбежали вниз» в дыхательное горло, перекрыв его; clog — препятствие, помеха; to clog — засорять, забивать), and he began to choke (и он стал задыхаться).

In this extremity, his will to survive overcame the last of the impact paralysis (в таком отчаянном положении его воля к жизни преодолела остатки паралича, вызванного ударом; extremity — конец, край; крайняя опасность; крайняя нужда; to survive — остаться в живых, выжить, уцелеть). He brought his hands up slowly to grasp the cat (он медленно поднял руки, чтобы схватить кошку). Oh my God (о боже), he thought.

The cat was forcing its way into his mouth (кошка протискивалась: «с силой прокладывала себе путь» в его рот; force — сила; to force — с силой преодолевать сопротивление), flattening its body (расплющивала = вытягивала свое тело), squirming (извивалась), working itself farther and farther in (и забиралась все глубже и глубже: «дальше» вовнутрь). He could feel his jaws creaking wider and wider to admit it (Хэлстон чувствовал, как трещат его челюсти, /раскрываясь/ все шире и шире, чтобы впустить ее; to creak — скрипеть).

He reached to grab it, yank it out, destroy it (он потянулся, чтобы схватить ее, вырвать ее /изо рта/)... and his hands clasped only the cat's tail (но его ладони сжали один только кошачий хвост).

Somehow it had gotten its entire body into his mouth (каким-то образом ей удалось втиснуть ему в рот все свое тело). Its strange, black-and-white face must be crammed into his very throat (/сейчас/ ее странная черно-белая морда, должно быть, просунулась внутрь его горла: «в само горло»; to cram — впихивать, втискивать).

projectile [prq'GektaIl], liver ['lIvq], stomach ['stAmqk]

It rammed into his mouth, a furry projectile. He gagged on it. Its front claws pinwheeled, tattering his tongue like a piece of liver. His stomach recoiled and he vomited. The vomit ran down into his windpipe, clogging it, and he began to choke.

In this extremity, his will to survive overcame the last of the impact paralysis. He brought his hands up slowly to grasp the cat. Oh my God, he thought.

The cat was forcing its way into his mouth, flattening its body, squirming, working itself farther and farther in. He could feel his jaws creaking wider and wider to admit it.

He reached to grab it, yank it out, destroy it... and his hands clasped only the cat's tail.

Somehow it had gotten its entire body into his mouth. Its strange, black-and-white face must be crammed into his very throat.


A terrible thick gagging sound came from Halston's throat (ужасный клокочущий хрип: «хриплый сдавленный/клокочущий звук» вырвался из глотки Хэлстона; thick — толстый; густой; хриплый, сиплый, низкий /о голосе/; to gag — давиться; тужиться /при рвоте/), which was swelling like a flexible length of garden hose (растянутой, как гибкий/мягкий садовый шланг: «гибкий кусок садового шланга»; to swell — надуваться, раздуваться).

His body twitched (его тело задергалось). His hands fell back into his lap (кисти рук снова упали на колени) and the fingers drummed senselessly on his thighs (и потерявшие чувствительность пальцы забарабанили по бедрам). His eyes sheened over, then glazed (глаза блеснули и тут же остекленели). They stared out through the Plymouth's windshield blankly at the coming dawn (они безучастно таращились сквозь лобовое стекло “плимута” на зарождающийся рассвет; blank — чистый, пустой; blankly — безучастно; невыразительно, тупо).

Protruding from his open mouth was two inches of bushy tail (из его раскрытого рта торчал двухдюймовый кончик пушистого хвоста; bush — куст; bushy — покрытый кустарником; лохматый, пушистый)... half black, half white. It switched lazily back and forth (он лениво раскачивался взад и вперед).

It disappeared (/потом/ исчез).

A bird cried somewhere again (где-то снова закричала птица). Dawn came in breathless silence then, over the frost-rimmed fields of rural Connecticut (и тогда, в безмолвной: «бездыханной/безветренной» тишине, на покрытые изморозью поля провинциального Коннектикута пришел рассвет; rim — ободок; край; to rim — обрамлять, окаймлять; rural — деревенский, сельский).


protrude [prq'trHd], windshield ['wIndSJld], bushy ['bVSI]


A terrible thick gagging sound came from Halston's throat, which was swelling like a flexible length of garden hose.

His body twitched. His hands fell back into his lap and the fingers drummed senselessly on his thighs. His eyes sheened over, then glazed. They stared out through the Plymouth's windshield blankly at the coming dawn.

Protruding from his open mouth was two inches of bushy tail ... half black, half white. It switched lazily back and forth.

It disappeared.

A bird cried somewhere again. Dawn came in breathless silence then, over the frost-rimmed fields of rural Connecticut.


The farmer's name was Will Reuss (фермера звали Уилл Ройс).

He was on his way to Placer's Glen to get the inspection sticker renewed on his farm truck (он направлялся в Плейсерс-Глен, чтобы обновить = получитьновую наклейку о прохождении техосмотра для своего грузовика) when he saw the late- morning sun twinkle on something in the ravine beside the road (когда = ивдруг заметил, что в овраге у дороги что-то поблескивает: «/как/ позднеутреннее солнце блестит на чем-то…»). He pulled over (он остановился на обочине; to pull over — съезжатьнаобочинуиостанавливаться) and saw the Plymouth lying at a drunken, canted angle in the ditch (и увидел “плимут”, лежащий на дне канавы в каком-то пьяном, неестественном наклоне; drunken — пьяный; перекошенный; canted angle — косойугол/окиноcъемкеподугломкгоризонту/; to cant — наклонять), barbed wire tangled in its grille like a snarl of steel knitting (с запутавшейся в решетке радиатора колючей проволокой, похожей на клубок стальных нитей для вязания; knitting — вязание; вязанье, вязаное изделие).

He worked his way down and then sucked in his breath sharply (он медленно/с трудом спустился вниз и даже присвистнул от неожиданности: «резко втянул воздух»). "Holy moley (ну и дела)," he muttered to the bright November day (пробормотал он /как будто обращаясь к/ ясному ноябрьскому дню). There was a guy sitting bolt upright behind the wheel (за рулем, прямой как стрела, сидел человек), eyes open and glaring emptily into eternity (глаза /его были/ открыты и тупо смотрели /куда-то/ в вечность = взгляд остекленевших глаз был устремлен куда-то в вечность; empty — пустой; опустошенный). The Roper organization was never going to include him in its presidential poll again (организация “Роупер” никогда больше не включит его в свой опрос по президентским выборам; poll — подсчет голосов; опрос, социологическое исследование). His face was smeared with blood (лицо его было испачкано = залито кровью). He was still wearing his seat belt (он все еще был пристегнут ремнем безопасности; to wear — носить, иметь на себе /об одежде и т. п./).


eternity [I'tWnItI], poll [pqVl], smear [smIq]


The farmer's name was Will Reuss.

He was on his way to Placer's Glen to get the inspection sticker renewed on his farm truck when he saw the late-morning sun twinkle on something in the ravine beside the road. He pulled over and saw the Plymouth lying at a drunken, canted angle in the ditch, barbed wire tangled in its grille like a snarl of steel knitting.

He worked his way down and then sucked in his breath sharply. "Holy moley," he muttered to the bright November day. There was a guy sitting bolt upright behind the wheel, eyes open and glaring emptily into eternity. The Roper organization was never going to include him in its presidential poll again. His face was smeared with blood. He was still wearing his seat belt.


The driver's door had been crimped shut (дверцу /со стороны/ водителя покорежило и заклинило; to crimp — делатьскладки; гофрировать; shut — закрытый), but Reuss managed to get it open by yanking with both hands (но, дернув обеими руками, Ройс /все-таки/ сумел ее открыть). He leaned in and unstrapped the seat belt (он наклонился внутрь /машины/ и отстегнул ремень безопасности; strap — полоска, лямка; to strap — стягивать, скреплять/ремнем/), planning to check for ID (собираясь поискать удостоверение личности; to check — проверять; ID = identification /document/). He was reaching for the coat (он протянул руку к пиджаку/куртке) when he noticed that the dead guy's shirt was rippling, just above the belt buckle (когда = итут заметил, что рубашка мужчины, как раз над пряжкой ремня, заколыхалась). Rippling ... and bulging (и вздувается). Splotches of blood began to bloom there like sinister roses (зловещими розами на ней стали расцветать пятна крови).

"What the Christ (Боже, что это)?" He reached out (он вытянул руку), grasped the dead man's shirt, and pulled it up (ухватил рубашку мертвеца и поднял ее).

Will Reuss looked — and screamed (посмотрел… и закричал).

Above Halston's navel, a ragged hole had been clawed in his flesh (над пупком Хэлстона в его плоти = животе была процарапана рваная дыра; ragged — неровный, зазубренный; с рваными краями; rags — лохмотья). Looking out was the gore-streaked black-and-white face of a cat (наружу выглядывала перепачканная кровью черно-белая кошачья морда; gore — запекшаяся кровь /из раны/; streak — полоска; to streak — проводить полосы, испещрять полосками), its eyes huge and glaring (с огромными, горящими ненавистью глазами; to glare — ослепительно сверкать; пристально или сердито смотреть).


notice ['nqVtIs], navel ['neIv(q)l], ragged ['rxgId]


The driver's door had been crimped shut, but Reuss managed to get it open by yanking with both hands. He leaned in and unstrapped the seat belt, planning to check for ID. He was reaching for the coat when he noticed that the dead guy's shirt was rippling, just above the belt buckle. Rippling ... and bulging. Splotches of blood began to bloom there like sinister roses.

"What the Christ?" He reached out, grasped the dead man's shirt, and pulled it up.

Will Reuss looked — and screamed.

Above Halston's navel, a ragged hole had been clawed in his flesh. Looking out was the gore-streaked black-and-white face of a cat, its eyes huge and glaring.


Reuss staggered back, shrieking (отшатнулся, продолжая кричать), hands clapped to his face (/и/ закрыв лицо ладонями). A score of crows took cawing wing from a nearby field (около двух десятков ворон с карканьем взлетели с соседнего поля; score — два десятка; множество, большое число; wing — крыло; to take wing — вспорхнуть, улететь).

The cat forced its body out and stretched in obscene languor (кошка выбралась наружу и с омерзительной истомой потянулась; obscene — отвратительный, оскорбительный; непристойный, неприличный; languor — вялость; расслабленность; томность).

Then it leaped out the open window (затем она выскочила в открытое окно). Reuss caught sight of it moving through the high dead grass and then it was gone (Ройс еще мгновение видел, как она двигалась в высокой мертвой траве, потом она исчезла /из виду/).

It seemed to be in a hurry (казалось, она /куда-то/ спешила), he later told a reporter from the local paper (сказал он позднее репортеру местной газеты).

As if it had unfinished business (как будто у нее было /какое-то/ незавершенное дело = она должна была успеть что-то сделать).

stagger ['stxgq], obscene [qb'sJn], languor ['lxNgq]

Reuss staggered back, shrieking, hands clapped to his face. A score of crows took cawing wing from a nearby field.

The cat forced its body out and stretched in obscene languor.

Then it leaped out the open window. Reuss caught sight of it moving through the high dead grass and then it was gone.

It seemed to be in a hurry, he later told a reporter from the local paper.

As if it had unfinished business.